12 choses que je souhaite savoir avant de devenir psychologue

Il y a des moments où vous vous sentirez impuissant et ne pouvez pas aider quelqu'un.

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1. La thérapie ne ressemble pas du tout à ce que vous voyez à la télévision.J'ai un canapé, mais les gens ne s'y allongent pas. Et nous ne regardons pas les taches d'encre ou ne faisons pas d'association libre pendant une heure. Les gens viennent généralement me voir avec quelque chose sur quoi ils veulent travailler, et nous parlons de tout ce qu'ils vivent et de la façon dont cela a changé depuis notre dernière session. Il existe également un certain nombre de films où les thérapeutes commencent à sortir avec leurs clients, ce qui est totalement contraire à l'éthique! Je ne partagerais jamais mes propres problèmes avec un patient ni ne négocierais les limites médecin-patient.



2. Choisissez très soigneusement votre diplôme et votre cheminement de carrière.Il y a beaucoup que vous pouvez faire avec juste une maîtrise: rechercher, enseigner et proposer une évaluation psychologique. Le doctorat vous offre plus d'options, comme devenir professeur ou ouvrir un cabinet privé. Pour être psychiatre, ce qui est similaire mais se concentre davantage sur les facteurs neurologiques de la santé mentale et implique la prescription de médicaments, il faut aller à la faculté de médecine. J'ai décidé d'obtenir mon doctorat en psychologie principalement parce que je voulais aller dans le milieu universitaire, mais j'ai eu des enfants, alors j'ai décidé de me lancer dans un cabinet privé. J'ai beaucoup plus de flexibilité dans mon emploi du temps que les psychologues universitaires, mais je ne gagne pas autant d'argent que j'aurais pu si j'étais entré dans le milieu universitaire.

3. Il faut une décennie avant d'obtenir une licence.Vous devez enregistrer quatre ans de premier cycle, cinq ans d'un programme de doctorat, un stage d'un an, le temps qu'il faut pour rédiger une thèse et 2000 heures de pratique sous la supervision d'un psychologue agréé. Je savais évidemment que cela prendrait autant de temps, mais je ne pense paspréparés'entraîner depuis si longtemps. D'une part, c'est un gros sacrifice financier. J'ai occupé plusieurs assistanats d'enseignement pendant mes études supérieures, ce qui a couvert les frais de scolarité et compensé mes frais de subsistance. Il n'y a pas non plus de bon moment pour avoir des enfants pendant cette période. Mon mari et moi avons décidé d'avoir notre premier bébé après mon stage pré-doctoral, et j'ai terminé ma thèse alors qu'elle était bébé.

4. Le client doit être responsable de la session.Je me spécialise dans les clients souffrant de dépression, d'anxiété ou de stress post-traumatique; les nouvelles mères aux prises avec des problèmes comme la dépression post-partum ou la dépression pendant la grossesse; et les clients LGBT, y compris de nombreux adolescents transgenres qui traversent leur transition. Je pratique la psychothérapie, mais je n'utilise pas de manuel ni de structure rigide pour déterminer ce que nous faisons à chaque séance. Mon travail consiste à aider les clients à surmonter leurs propres problèmes, à leur propre rythme.

5. Il faut plusieurs sessions pour instaurer la confiance.Vous ne pouvez pas être impatient dans cette carrière, car les gens ne vont pas avoir de percées tout de suite. Surtout lors de la toute première séance, lorsque je pose beaucoup de questions et que je fais des évaluations, j'essaie de ne repousser aucune limite. La confiance est un processus continu, qui est en partie un sous-produit du temps. Je peux dire quand un patient développe la confiance quand il commence à partager plus de détails ou à exprimer des émotions plus profondes.

6. Les gens communiquent beaucoup sans mots. Mon travail est d'écouter, mais les gens s'expriment de bien des façons en plus des mots - posture corporelle, ton de la voix, tension dans leur corps. Je compte beaucoup sur cela lorsque je travaille avec un parent et un adolescent, ou un couple marié, où je peux regarder leur langage corporel et le ton de leur voix lorsqu'ils se répondent. Ils peuvent dire une chose verbalement, mais leur langage corporel dit quelque chose de complètement différent.

7. Il y a des moments où vous vous sentez impuissant que vous ne pouvez pas aider quelqu'un.Parfois, les gens commencent à se sentir mieux très rapidement, et parfois cela prend beaucoup de temps. C'est déchirant d'entendre quelqu'un me dire: «Ça fait encore tellement mal» quand ils viennent pour leur session. Si je pouvais agiter une baguette magique pour soulager la douleur, je le ferais, mais ce n'est pas ainsi que la thérapie fonctionne. Je peux fournir des outils, des ressources et de la compassion, mais c'est tout ce que je peux faire. J'ai appris au fil des ans que la meilleure chose que je puisse faire est de dire: «J'entends que vous souffrez, j'écoute et je suis déterminé à travailler avec vous».

8. Les patients vont rompre avec vous.Parfois, lorsque je travaille avec des adolescents, j'ai le sentiment que leurs parents veulent qu'ils soient ici, maisilsne veux pas être ici. Si l'enfant n'est pas investi, cela ne fonctionnera pas. Alors parfois, je dois avoir une conversation avec les parents où je dis: «Je ne pense pas que votre enfant veuille être ici», ou ils disent: «Je ne pense pas que ça marche». Je ne prends pas cela personnellement. Je ne suis pas le meilleur psychologue pour chaque client. Je dis même aux clients que s'ils estiment qu'un autre thérapeute est un meilleur choix pour eux, ils devraient aller voir cette personne, car je veux qu'ils aboutissent là où ils réussiront le plus.

9. Il faut quelques années à votre clientèle pour croître de manière organique.La pratique privée peut être très lente au début. Je vis dans la même ville où j'ai fait mes études supérieures, donc certains de mes professeurs me réfèrent des clients, mais même dans ce cas, il a fallu plusieurs années avant que j'aie un flux régulier de références. Une chose qui a aidé a été de publier un profil sur leLa psychologie aujourd'huisite Web, où les gens peuvent rechercher des psychologues par spécialité. Au fil des ans, j'ai également développé des références par l'intermédiaire de médecins de soins primaires, de psychiatres et d'autres médecins qui ont appris à connaître ma pratique grâce aux patients que nous partageons.

10. Vous devrez résister à l'envie de «psychologiser» vos proches.Mon mari est également psychologue, et quand ma fille aînée grandissait, elle disait constamment: «Ne me psychologisez pas! Ma fille sera toujours hérissée chaque fois que je dis: 'Comment vas-tusentimentà propos de ça?' Il n'y a rien de mal à être disponible pour vos amis et votre famille, mais les gens ont tendance à rouler des yeux s'ils pensent que vous utilisez leurs pouvoirs psychologiques sur eux.

11. Vous devez pratiquer ce que vous prêchez.Je me concentre beaucoup avec mes clients sur les soins personnels:Avez-vous du temps pour vous? Prenez-vous soin de vous?Parfois, j'ai besoin de me rappeler de remplir mon propre réservoir émotionnel. Je m'assure de faire des choses en dehors du travail - passer du temps avec ma famille et mes amis, me promener, avoir des passe-temps, lire des choses qui ne sont pas des revues de psychologie. Non seulement c'est crucial pour mon propre bien-être, mais je peux être plus disponible pour mes patients lorsque je pratique ce que je prêche.

12. Ne dites jamais à des étrangers ce que vous faites dans la vie.J'ai fait l'erreur de dire à quelqu'un à côté de moi dans un avion que je suis psychologue. La prochaine chose que je sais, c'est qu'ils abandonnent tous leurs problèmes sur moi ou demandent des conseils sur une sorte de situation délicate. Et c'est comme, 'Merde, je voulais vraiment faire une sieste sur ce vol!' Maintenant, j'essaye d'éviter ces conversations en mettant des écouteurs dès que je prends l'avion. Sinon, je leur donne mon numéro de téléphone et leur dis de prendre rendez-vous.

Jill Kuhn , PhD, est psychologue à Fort Collins, Colorado.

Corrections: Une version précédente de cet article indiquait que les psychologues ayant juste une maîtrise ne peuvent offrir une évaluation que sous la supervision d'un psychologue clinicien agréé. Les psychologues peuvent le faire avec un master. Une version précédente de cet article indiquait également qu'il fallait une décennie avant que vous ne voyiez réellement des patients en tête-à-tête. Le processus d'autorisation prend une décennie, mais les psychologues peuvent voir les patients avant qu'ils ne soient autorisés.