13 choses que je souhaite savoir avant de devenir chauffeur de camion long-courrier

Dites adieu à l'exercice.

Getty Images

1. Conduire un camion est plus un choix de style de vie qu'un travail régulier.Ce n'est pas le genre de travail où vous serez à la maison pour dîner tous les soirs. Vous restez à l'extérieur, conduisant les expéditions dans les deux sens, pendant des semaines à la fois, puis vous bénéficiez de quelques jours de congé chez vous. Il est impossible d'avoir une vraie vie parce que vous êtes toujours sur la route. Même les jours de congé, quand tu veux passer du temps avec ta famille ou tes amis, tu dois dormir et faire ta lessive et aller à l'épicerie chercher des collations pour la route et puis, avant que tu ne le saches, tu repars . C'est un style de vie très dur.





2. Ne vous inquiétez pas pour trouver un emploi. Il y a une énorme pénurie de chauffeurs de camion , donc être embauché est fondamentalement aussi simple que d'obtenir votre permis de conduire commercial. C'est un programme de 10 semaines pour obtenir la certification, et à la fin du mien, j'avais un emploi dans une entreprise. Certaines entreprises vous pré-embaucheront même et paieront votre formation, ce qui facilite grandement l'entrée dans l'industrie.

3. Le salaire de départ n'est pas très bon, mais vous pouvez augmenter rapidement l'échelle salariale.Quand j'ai commencé à conduire, je gagnais 27 cents pour chaque kilomètre parcouru, ce qui équivalait à environ 35 000 $ par an - donc, pas génial. Mais au moment où j'ai arrêté trois ans plus tard, je gagnais 55 000 $ par an. Les augmentations de salaire sont régulières et votre taux augmente si vous atteignez des objectifs chaque trimestre, comme effectuer des livraisons à temps, conduire sans accident, rester sous la limite de vitesse et avoir plus d'années d'expérience à votre actif.

4. Le travail peut être très solitaire, mais vous pouvez également choisir de conduire avec un partenaire.J'ai conduit seul pendant les 10 premiers mois, ce qui était bien mais un peu seul. Plus tard, j'ai convaincu mon petit ami d'obtenir son permis de conduire commercial et de me rejoindre dans le camion, et nous avons commencé à conduire un camion en équipe. C'est assez courant , en particulier pour les camionneuses, qui se sentent plus à l'aise d'avoir quelqu'un avec elles. Quand je conduisais, mon copain dormait, et vice versa. Nous pourrions couvrir beaucoup plus de terrain de cette façon, car nous avons chacun parcouru la moitié de la distance jusqu'à la destination de dépôt et n'avons pas eu à nous arrêter. Les équipes sont payées pour le nombre total de miles qu'elles parcourent ensemble (vous divisez le salaire au milieu) afin que vous puissiez gagner beaucoup plus d'argent de cette façon.



5. Tout le monde est choqué de voir une femme conduire un camion et ils vous le feront savoir.Les femmes ne composent que 5 pour cent de l'industrie de la conduite de camions , selon l'American Trucking Association. Mais cela ne rend pas les choses moins sexistes quand les gens agissent comme un poisson fait du vélo quand ils voient une femme derrière le volant! J'ai dû m'habituer à ce que les gens me regardent constamment ou se mettent en quatre pour me dire qu'ils n'avaient jamais vu une femme conduire un long trajet auparavant. Vous devez développer une peau épaisse et la hausser les épaules.

6. Vous devriez apprendre à aimer les livres audio si vous ne l'avez pas déjà fait.La radio est le non. Une chose que les chauffeurs de camion écoutent, mais c'est délicat, car vous passez constamment sur de nouvelles ondes et ne pouvez pas écouter la même station de radio très longtemps. J'ai écouté des livres audio toute la journée - les séries sont les meilleures, commeHarry Potterou les romans de Stephen King - parce que cela a fait passer la journée beaucoup plus vite.

7. Le camion devient votre maison.Vous dormez dans votre camion, vous mangez dans votre camion, vous passez chaque minute dans votre camion. Les camions ont des couchettes-lits derrière la cabine, avec des lits superposés et des armoires et quelques étagères, et cela devient essentiellement votre maison pendant des semaines à la fois. Lorsque mon petit ami et moi avons commencé à conduire ensemble, nous avons décidé d'acheter un nouveau matelas en mousse à mémoire de forme pour notre camion, car les matelas qui viennent dans les camions sont comme des lits de camp d'été. Nous avons acheté une mijoteuse pour cuisiner sur le pouce, et nous avions une très belle configuration. Ce n'est pas glamour, mais vous en faites le vôtre. La seule chose que tunedans votre camion, vous devez aller à la salle de bain et à la douche, ce que vous pouvez faire dans les zones spéciales des aires de repos et dans les «places de service». Vous apprenez à vous débrouiller sous la douche plusieurs fois par semaine (ou moins) et à tenir votre vessie le plus longtemps possible, car chaque minute que vous vous arrêtez à une halte de repos est une perte de revenu. Certains chauffeurs de camion portent même des couches pour éviter de s'arrêter aux toilettes - sans blague.



8. Oubliez de vous entraîner ou de bien manger.Vous êtes assis toute la journée à conduire, puis vous dormez. C'est ta vie pour le temps qu'il faut pour rentrer à la maison. Oubliez l'exercice; vous êtes à peine debout toute la journée. La seule façon de gagner de l'argent est si votre camion bouge, et tant que votre camion bouge, vous êtes sur vos fesses. Vous mangez aussi comme de la merde, puisque vos seules options sur la route sont la restauration rapide et les produits non périssables que vous pouvez apporter dans votre camion, vous vivez donc d'un régime composé de hamburgers et de légumes en conserve.

9. Vous voyagez constamment, mais vous n'êtes pas un touriste.En une journée, vous pouvez facilement parcourir 600 milles; en une semaine, vous pourriez parcourir plus de 3 000 miles, ou doubler si vous conduisez en équipe. C'est une partie insensée des États-Unis à couvrir - et pourtant, vous ne ferez l'expérience de rien que vous ne pouvez pas voir depuis l'autoroute. Bien sûr, vous traversez de nombreux endroits sympas, mais vous êtes à l'heure et vous ne pouvez pas simplement garer votre camion quelque part et faire du tourisme.

10. Le harcèlement sexuel est extrêmement courant.C'est horrible et dégoûtant, mais c'est trop courant pour être ignoré. Une fois, je conduisais à Chicago, et j'ai remarqué une camionnette dans la voie à côté de moi correspondant à ma vitesse. Parfois, les gens se frottent juste pour apercevoir la rare femme occupant le siège du conducteur - le sexisme, tu te souviens? - mais c'était différent. J'ai finalement établi un contact visuel avec le gars et il s'exposait à moi, le regardantdirectement sur moi, tout en conduisant. J'ai été interpellé par des conducteurs réguliers sur la route et par d'autres conducteurs de camions; même les clients à qui j'ai livré ont fait des commentaires ouvertement sexuels à mon égard. D'autres femmes ont signalé une agression sexuelle pendant la formation et sur la route, ce qui est une réalité inconfortable pour toute femme de cette industrie.

11. Le travail est très dangereux.Chaque année, les camions représentent des milliers de morts et encore plus d'accidents non mortels . Les camionneurs sont fatigués, s'ennuient et se précipitent pour faire des fenêtres de livraison spécifiques, ce qui peut conduire à une conduite imprudente. Même si vous êtes un conducteur parfait, il est difficile de conduire un véhicule de cette taille. Il est normal de s'arrêter par très mauvais temps, comme un blizzard, mais toute quantité de vent, de pluie ou de neige peut rendre la conduite effrayante. Heureusement, les entreprises de camionnage ont généralement de bonnes polices d'assurance pour leurs conducteurs afin de se protéger contre les accidents.

12. La plupart des chauffeurs de camion ne restent pas longtemps.La conduite de camions a un taux de rotation notoirement élevé: 84% des conducteurs ont quitté en 2015 , qui est étonnamment le taux de roulement le plus bas depuis des années. Les gens en ont marre du style de vie ou se rendent compte qu'ils ont dépassé l'échelle salariale et passent à autre chose. Quant à moi, j'ai toujours considéré la conduite de camions comme un travail temporaire. Je voulais rembourser mes prêts étudiants et économiser de l'argent pour retourner à l'école, et une fois que j'ai accompli ces choses, il n'y avait plus grand chose qui me retenait. C'est une vie difficile et cela peut vraiment vous épuiser. Mais pendant quelques années, c'était un moyen d'arriver à une fin.

13. Même avec tous les inconvénients, il y a de beaux moments. Si vous recherchez sur Google «ce qu'il y a de mieux en tant que chauffeur de camion», vous ne trouverez pas grand-chose. Mais pour la bonne personne, il y a beaucoup à apprécier: vous devez être en charge de votre propre emploi du temps et de la façon dont vous passez votre temps dans le camion. Vous pouvez économiser beaucoup d'argent, car vos frais de subsistance sont minimes pendant que vous êtes sur la route. Et la vue depuis le siège du conducteur a battu n'importe quelle fenêtre de bureau.

Lindsay Slazakowski a été chauffeur de camion long-courrier pendant trois ans.