13 choses que je souhaite savoir avant de devenir vétérinaire

Vous travaillerez avec les gens autant qu'avec les animaux.

Getty | Kelsey Lynch

1. La formation pour devenir vétérinaire prend presque autant de temps que pour devenir médecin humain, et c'est tout aussi impliqué.Vous faites généralement quatre ans de premier cycle et devez compléter les prérequis et les tests requis pour entrer à l'école vétérinaire, ce qui représente quatre autres années d'école. Et puis si vous décidez de vous spécialiser dans un domaine, vous effectuez un stage d'un an et encore trois ans de résidence après l'obtention de votre diplôme. En tant que médecin généraliste, vous n'êtes pas obligé de faire une résidence ou un stage. Mais même si vous envisagez de ne pratiquer que sur des animaux domestiques, votre formation englobe tous les domaines de la médecine vétérinaire. Vous passez donc de la vue de petits animaux, comme les chiens et les chats, à des animaux exotiques comme les oiseaux et les reptiles, aux animaux de la ferme, comme les moutons, les vaches et les chèvres. Et il y a des rotations où vous êtes sur appel au milieu de la nuit, où vous travaillez les week-ends et les jours fériés. Beaucoup de gens ont en quelque sorte cette impression que vous jouez avec des chiots et des chatons toute la journée, et que c'est inférieur à la médecine humaine. En tant que vétérinaire, j'ai besoin de savoir comment faire de la dentisterie, de la chirurgie, de la médecine interne et des rayons X, là où en médecine humaine, vous vous spécialisez dans l'une de ces choses.



2. Travailler avec les gens fait autant partie de ce travail que travailler avec les animaux.Ce sont les propriétaires qui doivent décider quel traitement ils veulent faire ou quel est leur budget, ce qui limite ce que vous pouvez faire. Et puis vous avez d'autres membres du personnel, comme des réceptionnistes et des techniciens, et parfois vous avez un spécialiste ou un vétérinaire extérieur avec lequel vous devez collaborer. C'est un peu surprenant à quel point vous avez une formation sur le travail avec les animaux à l'école vétérinaire et le peu de formation que vous avez sur le travail avec les gens. C'est une courbe d'apprentissage abrupte pour comprendre comment communiquer d'une manière efficace pour le propriétaire, vous et l'animal.

3. La pose d'un animal domestique est la partie la plus difficile du travail, mais elle deviendra plus supportable avec le temps.C'est une période vraiment difficile pour les propriétaires. Ce que j'essaie personnellement de faire, c'est de leur présenter toutes les options disponibles, qu'il s'agisse de diagnostics et de traitements supplémentaires ou de soins palliatifs, et d'essayer de les aider à prendre la meilleure décision pour eux-mêmes et pour l'animal. Et s'ils décident de l'euthanasie, je fais tout ce qui est en mon pouvoir pour que ce soit aussi digne que possible. La plupart du temps, les propriétaires sont là pour toute la procédure. Je leur dis toujours exactement à quoi s'attendre et ce qui va se passer. Et il y a certainement des moments où je pleure avec les propriétaires. Je pense que la plus grande partie de ma tristesse vient de la perte que subit le propriétaire, car je ne pratiquerais pas l'euthanasie à moins de vraiment croire que c'était dans le meilleur intérêt de l'animal. Je pense que je me suis amélioré au fil des ans. Je ne pense pas que vous deveniez jamais engourdi, mais je pense aussi que vous devenez un peu plus réaliste. Si nous avons un chat qui vit jusqu'à 18 ans, vous en venez à apprécier que le chat a eu 18 ans et une vie fantastique avec une famille qui les aime.

4. Certains animaux seront difficiles à manipuler, mais c'est généralement parce qu'ils ont peur.Je rencontre quotidiennement des chats, et parfois des chiens, agressifs et difficiles à manipuler. Je n'ai pas beaucoup peur des petits chiens ou des chats, car même s'ils essaient de me mordre, ils sont beaucoup plus faciles à contrôler, à retenir ou à calmer si nécessaire. Mais il y a eu des moments où j'ai été nerveux en examinant un chien de 100 livres que je ne connais pas très bien. Pour examiner un chien, vous devez vraiment avoir raison de son visage, vous devez donc avoir beaucoup de confiance en celui qui retient l'animal pour vous. Je me suis rendu compte que probablement 95% du temps, lorsque ces animaux agissent de manière agressive, tout est vraiment basé sur la peur plutôt que sur des problèmes de comportement. Ils sont terrifiés parce qu'ils sont dans un nouvel environnement avec de nouvelles personnes et qu'ils se font faire des choses qu'ils ne comprennent pas. Parce que nous comprenons cette perspective, nous faisons tout ce que nous pouvons pour minimiser leur peur, les soigner et les mettre à l'aise, et je pense que cela aide considérablement.

5. Les propriétaires d'animaux peuvent être offensés ou n'écouteront pas toujours vos conseils, et cela peut être frustrant.L'obésité chez les animaux de compagnie est probablement l'un des plus gros problèmes de santé auxquels je fais face au quotidien, et c'est un problème très délicat. Si l'animal est juste un peu en surpoids, j'essaie de l'aborder avec un peu d'humour et de lui dire que son animal est un peu gros. Le propriétaire rira généralement et nous établirons un plan de match pour y remédier. J'essaie de leur expliquer pourquoi le surpoids est un problème. Ce n'est pas un problème cosmétique. C'est que leur animal a un risque accru de diabète et d'arthrite douloureuse. Habituellement, lorsque vous abordez ces choses, les propriétaires comprennent, mais il y a des situations où chaque visite nous parle de la même manière et que l'animal pèse le même poids. C'est très frustrant parce que je sais qu'ils font de leur mieux et je sais qu'ils n'essaient pas intentionnellement de nuire à leur animal de compagnie, mais beaucoup de gens assimilent la nourriture à l'amour.

6. Même si vous ne travaillez pas tard, vous serez totalement épuisé.J'ai la chance d'avoir un travail où je pars vers 17 h 30 et j'ai des week-ends de congé. Mais il y a des jours où c'est un travail très épuisant sur le plan émotionnel. De 7 h 30 du matin à 5 h du soir, vous voyez les rendez-vous sans interruption, et si vous n'êtes pas en rendez-vous, vous répondez aux appels téléphoniques. Et chacun de ces propriétaires a une préoccupation différente et une priorité différente et vous devez être complètement engagé pour tout cela. Je suis souvent épuisé quand je rentre à la maison et je dois passer en mode maman et femme.

7. Vous ne travaillerez pas toujours avec des chatons et des chiots.Ce n'est pas très courant, mais nous voyons des cobayes, des furets, des hamsters, des lapins et parfois des oiseaux et des lézards pour les examens annuels. Je ferai de mon mieux même si je ne connais pas aussi bien cette espèce. J'ai toutes mes notes de cours scannées sur mon iPad, donc je me réfère souvent à elles, et je peux appeler le spécialiste d'un hôpital pour animaux exotiques à proximité et lui demander son avis. Si quelque chose ne va vraiment pas et que j'ai l'impression que c'est hors de ma zone de confort, je leur dis qu'il serait dans leur intérêt de voir un spécialiste, mais s'ils ne veulent pas ou ne peuvent pas y aller, je fais de mon mieux pour aider de toutes les manières possibles.

8. Être propriétaire d'un animal fera de vous un meilleur vétérinaire.Nos patients ne peuvent pas nous dire ce qui ne va pas, alors je pense que vivre avec des animaux dans ma vie personnelle m'aide à être un peu plus en phase avec eux. Et cela m'aide certainement à comprendre le point de vue de mes clients, car je suis propriétaire d'animaux autant qu'eux.

9. Il sera difficile de séparer votre vie professionnelle de votre vie personnelle.Lorsque nous sommes dans un cadre social, je ne mentionne souvent pas honnêtement que je suis vétérinaire, car cela devient le centre de la conversation. Même avec les amis et la famille, si cela devient une conversation très engageante, je leur donne ma carte et leur dis de prendre rendez-vous. Il est important d'avoir des limites pour que vous puissiez toujours avoir une vie personnelle, car les animaux sont un sujet dont la plupart des gens se sentent passionnés, en particulier leurs propres animaux.

10. Les gens penseront à tort que leur facture de vétérinaire coûteuse contribue à un salaire élevé.Ils peuvent ne pas comprendre le coût de l'éducation, du personnel, des médicaments et des fournitures, car leur assurance maladie personnelle masque ces dépenses lorsqu'ils consultent leur médecin. Et la dette des prêts étudiants pour les vétérinaires est si élevée. Le vétérinaire moyen diplômé avec environ 135 000 $ des prêts étudiants et les salaires sont bien inférieurs à ce que gagnent les médecins. Différents types de vétérinaires font des montants différents, mais le salaire médian d'un vétérinaire est d'environ 85 000 $ . La plupart des vétérinaires ont donc des dettes importantes et ne vivent pas du tout des modes de vie extravagants.

11. Tous les propriétaires d'animaux ne pourront pas faire - ou ne voudront pas tout faire pour leur animal.Je pourrais avoir un client dont l'animal est l'équivalent de son enfant, où il a décidé de ne pas avoir d'enfants et il ferait absolument n'importe quoi pour son animal. Et puis mon prochain rendez-vous pourrait être un client avec une perspective très différente sur la possession d'un animal de compagnie, qui peut penser qu'il est ridicule de payer plus de 100 $ pour un service pour un animal de compagnie. Tout le monde a un certain budget, alors même si je sais quel est le meilleur médicament, il faut parfois décider de ce qui est le mieux quand on vous donne un prix fixe. Par exemple, nous voyons assez souvent des maladies inflammatoires de l'intestin chez les chats âgés. Si nous soupçonnons que c'est cela, nous commençons par des analyses de sang ou des échographies, qui ne sont pas trop chères. À partir de là, le seul moyen de confirmer le diagnostic serait de les envoyer pour une biopsie. C'est assez invasif et coûteux, et la majorité de mes clients y tracent la ligne. J'adorerais avoir les résultats de la biopsie pour savoir ce que je soupçonne de traiter, mais s'ils ne peuvent pas le faire ou s'ils ne sont pas disposés à le faire, nous leur proposons d'autres options.

12. La médecine préventive est tout aussi importante pour votre animal que pour vous.Il est très facile de donner aux animaux leur vaccin annuel et de les envoyer en route jusqu'à ce qu'ils reçoivent leur prochain vaccin ou qu'une crise survienne. Mais si vous prenez le temps de poser ces questions supplémentaires, d'approfondir un peu leurs antécédents médicaux ou de consacrer ce temps supplémentaire à éduquer le propriétaire sur la nutrition ou le mode de vie appropriés, cela peut avoir un tel impact. Si vous pouvez faire des mesures préventives dès le début, comme un changement de régime, vous pouvez améliorer la qualité de vie de l'animal et du propriétaire.

13. Vous serez là pour l'animal du début à la fin, et vous serez là pour le propriétaire au-delà de cela.Une des raisons pour lesquelles j'aime vraiment être médecin généraliste est que vous pouvez rencontrer des gens lorsqu'ils arrivent ce premier jour avec leur nouveau chiot. Vous faites partie de cette excitation, vous faites partie de leur éducation sur la meilleure façon de prendre soin de ce chiot, et vous les voyez tous les mois pendant un moment, puis chaque année, puis cela atteint un point où cela l'animal commence à vieillir et vous les aidez à traverser cela en prenant soin de leur animal. Et puis à la toute fin, vous les aidez à avoir une fin de vie très paisible et digne, si cela signifie l'euthanasie ou autre chose. Je suis incroyablement lié non seulement à nos patients mais aussi aux propriétaires. Vous apprenez à les connaître et à connaître leur famille et ce qui se passe dans leur vie. L'une des parties les plus gratifiantes du travail est que vous formez vraiment un lien parce que vous les voyez si souvent. Ce n'est pas comme s'ils apparaissaient une fois et que vous ne les revoyiez plus jamais. La majorité de nos patients, même après avoir perdu leur animal de compagnie, viennent deux mois plus tard avec leur prochain animal.

Le Dr Biasillo est vétérinaire à Ithaca, NY.