Après avoir accouché, j'ai eu une infection urinaire de l'enfer. Mon médecin ne m'a pas cru.

Pourquoi la douleur post-partum est-elle encore un tel mystère?

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«Vous venez d'avoir un bébé. Bien sûr, vous avez mal », m'a informé un médecin trois jours après l'accouchement. Au milieu de la confusion brumeuse de m'occuper d'un très petit humain, j'avais réussi à prendre rendez-vous pour ce que j'étais certain d'être la pire infection urinaire de ma vie.





«Ce n’est pas normal», ai-je insisté. 'Je saigne de là où je fais pipi.'

'Vous saignez de votre vagin.' Il n'a même pas regardé. «Vous venez d'avoir un bébé. Ce vieux médecin à la barbe grisonnante et aux yeux méchants semblait plus confiant dans sa déclaration la deuxième fois qu'il le disait, ses mots et son expression m'informant qu'il pensait que mes plaintes étaient injustifiées et, franchement, prenait son temps précieux.

Parce que mon infection urinaire était apparue si soudainement, j'ai été forcée de voir le premier médecin disponible. Mais j'avais été traîné par divers médecins dans le système tout au long de ma grossesse, donc je n'avais même pas un obstétricien régulier, je pouvais demander conseil.



«Je connais la différence entre mon urètre et mon vagin», ai-je dit. «Si je me trompe, je mets des tampons, sans parler d’autres choses, dans le mauvais trou depuis 20 ans.» Le médecin ne pensait pas que j'étais drôle, et quand il a testé mon urine, sur mon insistance, il a découvert ce que je savais qu'il y aurait là - une infection urinaire désagréable, probablement causée par le cathéter inséré lorsque j'ai reçu une péridurale. Une nouvelle maman sur 3 déclarer avoir des problèmes urinaires ou intestinaux après l'accouchement , selon une enquête réalisée en 2013 par l'organisation à but non lucratif Childbirth Connection.

J'ai eu les deux.


J'étais dans l'un des meilleurs systèmes médicaux dans l'une des villes les plus progressistes d'Amérique et j'ai une assurance maladie de premier ordre. Mais je découvrirais bientôt, par moi-même et à travers des discussions avec d'autres femmes, que ce manque de soins post-partum est trop souvent la norme aux États-Unis, pays où plus de femmes meurent des suites de complications liées à la grossesse que tout autre pays développé et où les blessures à l'accouchement peuvent ne pas être diagnostiqué pendant des années .



J'ai parlé à de nombreuses femmes de leurs propres histoires d'horreur post-partum - côtes et os pelviens fissurés non traités, incontinence persistante, fuite de liquide céphalo-rachidien entraînant des maux de tête lancinants , des infections utérines et des lèvres gonflées qui rendent la position assise impossible. Le dénominateur commun était que les médecins ont d'abord écarté ces préoccupations lorsque les femmes les ont informés qu'elles savaient que quelque chose n'allait pas avec leur corps - jusqu'à ce qu'elles se défendent avec force.

J'ai supposé, à tort, que les médecins me diraient à quoi m'attendre et comment prendre soin de moi.

Avant ma sortie de l'hôpital, environ 36 heures après l'accouchement, personne ne m'a parlé des nombreux symptômes que je pourrais ressentir à mon retour à la maison, y compris la possibilité d'une infection urinaire. C'était mon premier bébé. Je ne savais pas quoi demander. J'ai supposé, à tort, que les médecins me diraient à quoi m'attendre et comment prendre soin de moi. Nous n’avons pas parlé d’hémorroïdes, de contractions pendant l’allaitement qui feraient constamment mal à l’utérus et au vagin, ni de saignements de mamelons dus à l’allaitement. Ce sont tous des symptômes post-partum courants, selon une étude de l'UNC Chapel Hill, le Projet du 4e trimestre , qui suit depuis deux ans les soins que reçoivent les nouvelles mamans aux États-Unis. L'étude a révélé qu'environ la moitié des nouvelles mamans sont toujours dans la douleur semaines après l'accouchement.

La seule chose qu'on m'a dite à propos de mes soins post-partum était d'appeler un médecin si j'avais des caillots sanguins de la taille d'une balle de golf, signe possible d'hémorragie post-partum, soit dans les toilettes quand j'urraisais, soit sur les maxi-pads géants qui deviendraient mon nouvel accessoire indispensable.

Quelle était la taille d'une balle de golf? Cela fait un moment que je n’ai pas été sur les liens, avec la grossesse et tout. Tout le reste - caillots de sang plus petits que les balles de golf, pus, douleur lancinante, brûlure, démangeaisons - j'ai été amené à croire que c'était normal pour le parcours.

La seule fois où mes blessures ont été discutées, c'était immédiatement après l'accouchement, alors que mes jambes étaient encore paralysées par ma péridurale.

La seule fois où mes blessures ont été discutées, c'était immédiatement après l'accouchement, alors que mes jambes étaient toujours paralysées à cause de ma péridurale et que j'avais mon nouveau-né violet et pleurant sur ma poitrine en train de chercher un mamelon qu'il n'avait même jamais rencontré. C’est alors que le médecin a expliqué que j’avais une déchirure au premier degré. Elle l'a cousu et ne l'a plus jamais mentionné. Je ne savais même pas ce qu'elle voulait dire jusqu'à ce que je l'ai recherchée sur Google un jour plus tard et que j'apprenne qu'en termes de blessures à la naissance, j'avais remporté les Jeux olympiques déchirants. UNE déchirure au premier degré signifie que seule la peau autour de mon vagin a été déchirée, par rapport à une déchirure au deuxième degré, qui pénètre dans les muscles; ou une déchirure du troisième degré, qui s'étend dans le sphincter anal.

Personne n'a examiné mes points de suture avant de quitter l'hôpital, une situation familière à de nombreuses nouvelles mamans à qui j'ai parlé. «Est-ce que quelqu'un ne devrait pas regarder mon vagin?» Ai-je demandé à mon mari. Je me sentais un peu ridicule de demander à quelqu'un de vérifier. Quelqu'un regarderait s'il y avait un problème, n'est-ce pas? J'ai envisagé d'utiliser le vieux truc de maquillage compact entre mes jambes, celui que j'avais utilisé pour vérifier mes lèvres pour la première fois quand j'avais 14 ans, mais quand j'ai senti le tissu gonflé et saignant avec mes doigts, je avait trop peur pour regarder.

Les infirmières ont pris rendez-vous pour que je fasse vérifier mes points de suture six semaines après l'accouchement. La majorité des femmes n’ont pas prévu de voir leur fournisseur de soins avant six semaines après la naissance, contrairement au premier rendez-vous médical d’un nouveau-né, ce qui est généralement deux ou trois jours après avoir ramené le bébé à la maison .

Quand j'ai quitté l'hôpital, je savais emmailloter, mettre des couches, apaiser, prendre un bain et faire roter mon bébé. Je n'avais aucune idée de comment prendre soin de mon propre corps.

Quand j'ai quitté l'hôpital, je savais emmailloter, mettre des couches, apaiser, prendre un bain et faire roter mon bébé. Je n'avais aucune idée de comment prendre soin de mon propre corps. Personne ne m'a même donné d'instructions sur la façon de garder la zone autour de mes points de suture propre et exempte d'infection.

On m'a donné une bouteille de giclage qui semblait devoir contenir une version hors marque de Gatorade et on m'a dit de la gicler `` là-bas '' quand j'ai uriné. On ne savait pas à quelle partie de «là-bas» il était fait référence. Cela m'a donné le sentiment du personnel de l'hôpital que je ne devrais pas du tout me soucier de moi-même, que je devais me concentrer sur les soins de mon bébé.

«Les mères pour la première fois, en particulier, ont si peu de sens du degré de bouleversement physique et émotionnel à prévoir et de ce qui est préoccupant», déclare l'auteur et chercheuse Lauren Brody, qui a écrit le livre Le cinquième trimestre et interrogé plus de 700 mères américaines sur leur santé physique, mentale et émotionnelle après l'accouchement. «En général, les femmes ont tendance à ignorer nos propres besoins.»


J'ai pleuré tous les deux jours les premières semaines après la naissance de mon bébé en juillet. Internet m'a dit que c'était normal. Il porte même un nom adorable, «le baby blues». Mais mes pleurs n'étaient pas le résultat d'une dépression hormonale ou d'une peur subconsciente au sujet de ma vie radicalement modifiée. J'ai pleuré parce que je ressentais de vives douleurs à chaque fois que je me retournais pour sortir mon bébé du berceau et parce que je n'étais pas encore physiquement capable de marcher dans mon couloir pour le calmer. Ces douleurs ont rendu difficile de prendre soin de mon bébé comme je le voulais et je me sentais comme une mauvaise mère. Parfois, la culpabilité l'emportait sur la douleur et je me suis poussé à le faire de toute façon, ce qui n'était bon pour aucun de nous.

Avant d'avoir notre bébé, mon mari Nick et moi avons suivi des cours gratuits dans notre hôpital sur l'accouchement et les soins d'un nouveau-né. Chacun d'eux a duré la plus grande partie de la journée et a tout couvert, de l'acné du nouveau-né au montant qu'il crachera probablement dans une journée donnée (beaucoup).

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«Merde cette chose! Personne dans notre maison ne peut Moby le bébé. #mobywrapfail @mobywrap On dirait que Charlie a besoin d'apprendre à marcher.

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L'hôpital ne m'a pas proposé de cours unique, avant ou après la naissance, sur les soins de mon corps post-partum. Cela aurait été bien d'avoir une heure d'instructions sur pourquoi et comment mon corps se sentirait bizarre, et ce qui valait la peine de s'inquiéter.

«Il y a un manque d'éducation profane sur les événements physiologiques normaux qui vont se produire dans votre corps après l'accouchement. Ce n’est pas une question qui vous concerne, comme tant d’autres informations prénatales », déclare Erica Chidi Cohen, doula à la naissance et au post-partum, co-fondatrice de Loom, un centre de bien-être reproductif de Los Angeles et auteur de Nourrir: un guide moderne de la grossesse, de la naissance et de la maternité précoce . «Personne ne dit aux femmes qu'elles pourraient avoir des saignements post-partum pendant huit semaines, elles pourraient avoir des crampes utérines jusqu'à un mois, une transpiration excessive, une incontinence urinaire, la forte possibilité d'une infection urinaire si vous aviez une péridurale.»

C'est une connerie complète qu'une nouvelle maman devrait avoir à se fier à Internet, avec ses informations anecdotiques et potentiellement trompeuses, pour scruter chaque nouvelle douleur et douleur. J'ai eu la chance de recevoir des conseils d'un village de femmes, certaines que je connais bien, et d'autres quasi-inconnues sur les réseaux sociaux qui m'ont donné des conseils sur la façon de créer des packs de glace à partir de maxi-pads et de couches pour bébés; pourquoi je devrais utiliser de l'huile d'olive comme crème pour les mamelons ; et àgicler de la lidocaïnesur des tampons comme du dentifrice, écrasez-les et collez-les là où ça fait mal comme un cataplasme. C'est de la pure magie. Leur aide a été inestimable, mais je devrais recevoir des conseils et des conseils de professionnels de la santé. Depuis, j'ai contacté des amis qui vivent à travers le pays et qui sont des gynécologues-obstétriciens formés, et je me suis mis à désherber le grand marais d'informations médicales sur Internet.

Donner naissance est douloureux. Se remettre de l'accouchement est également douloureux. Mais il n'y a aucune raison pour que la douleur soit un mystère.

Jo Piazza est l'auteur du mémoire Comment se marier et le roman Accro de fitness .