Amanda Fortini demande : qu'est-il arrivé à Sexy ?

Épaule, Articulation, Défilé de mode, Style, Accessoire de mode, Sandale, Taille, Mannequin, Talons hauts, Beauté, Avec l'aimable autorisation de Louis VuittonJ'ai grandi dans une maison pleine de femmes sexy et glamour, pas d'hommes. Mes parents ont divorcé quand j'avais six ans, et à partir de ce moment-là, c'était ma mère, qui m'a élevé seule avec mes deux jeunes sœurs, et un petit groupe de pensionnaires qui vivaient dans la chambre du bas qu'elle louait pour joindre les deux bouts. Il y avait Chris, qui avait des cheveux blonds à plumes, des hanches pleines et un penchant pour le maquillage des yeux de couleur bleu. Il y avait notre cousin Robin, qui se prélassait en buvant de la bière et en écoutant des disques de Bruce Springsteen dans des camisoles de soie portées sous des pulls en maille shaker. Et il y avait Debbie, avec ses jambes longues d'un kilomètre en jeans de marque Chic et ses cheveux givrés poivre et sel. Elle avait rencontré ma délicate mère rousse lors d'un voyage de ski réservé aux célibataires, et bien qu'elle n'ait jamais vécu avec nous, elle était tellement chez nous qu'elle aurait tout aussi bien pu le faire.

Certains de mes souvenirs d'enfance les plus distincts impliquent de regarder ces femmes, toutes au début de la trentaine à l'époque, s'habiller pour sortir la nuit. Dans notre salle de bain à l'étage, sur un long plan de travail devant un miroir tout aussi long, ils se sont rasé les jambes (en équilibre sur un pied, comme des cigognes, l'autre pied pressé contre le bord du plan de travail), ont bouclé leurs cheveux mèche par mèche, puis ont glissé sur l'œil fard et rouge à lèvres des compacts et tubes dorés Estée Lauder, avant de se glisser dans les vêtements et les talons. Ils portaient des minijupes avec des bas noirs transparents qui soulignaient les contours de leurs mollets, des hauts surdimensionnés disposés pour exposer une épaule mince saupoudrée de poudre bronzante, des ceintures ornées de bijoux cintrées à la taille. (Rappelez-vous, c'était dans les années 80.) Ces soirs-là, un peu trop de vin était consommé et sans doute trop de maquillage appliqué.

De la porte de la salle de bain, j'ai regardé et j'ai écouté. Leur conversation flottait comme un chant d'oiseau pendant qu'ils se pomponnaient : parler des habitués qu'ils rencontraient « dans les bars », des hommes pour qui ils avaient le béguin et de ceux qui avaient le béguin pour eux. En tant que fille de sept ou huit ans, je n'avais qu'une idée vague de ce que tout cela signifiait. Tout ce que je savais, c'est que les onguents, les aérosols et les accessoires, les collants, les parfums et les peintures opéraient une sorte de magie. Maintenant, en tant qu'adulte, je comprends qu'au niveau le plus élémentaire, elles s'habillaient pour rencontrer des hommes, mais je sais aussi qu'elles s'amusaient en tant que femmes séduisantes et attirantes.

Qu'est-il arrivé à sexy? Autrefois, comme quiconque a regardé un film noir ou un épisode deDynastiesait, les femmes lissées et préparées dans un souci de séduction. Ils portaient du maquillage, affichaient un petit décolleté ou une cuisse, se balançaient dans des talons hauts à pointes. Ils savaient qu'ils pouvaient augmenter le volume de leur féminité en dramatisant leurs hanches, leurs jambes, leurs seins, leurs fesses, leurs yeux et leurs lèvres, si vous voulez être anatomique à ce sujet. Pour leur public masculin, l'excitation venait non seulement de la vue d'une façade féminine brillante, mais aussi d'une prise de conscience des efforts stratégiques derrière elle et des plaisirs en coulisses auxquels ils faisaient allusion. Les femmes aristocratiques et bourgeoises de la France du XVIIIe siècle ont si bien saisi le chatouillement de l'artifice qu'elles ont autorisé les visiteurs dans le boudoir pour les dernières étapes de leur toilette.

Aujourd'hui, cependant, les jeunes femmes à la mode ne s'habillent pas pour le sexe mais pour le style, chassant les tendances à mesure qu'elles apparaissent. Elles portent les barboteuses infantilisantes et les pantalons à l'entrejambe peu flatteurs célébrés et satirisés par le blog Man Repeller ; ils s'empilent sur tellement de couches qu'ils ressemblent à des collages humains. S'ils s'habillent du tout. La plupart du temps, les pantalons Lululemon sont des vêtements de jour, les « jeans maman » coupés sont usés la nuit, et se coiffer consiste à les enrouler en boule et à passer un élastique autour. Dans ce climat nonchalant, s'habiller de manière séduisante a tendance à être considéré comme insipide, grossier, déclassé ou trop difficile - l'étoffe d'adolescents peu sûrs d'eux en soutien-gorge rembourré ou de célibataires désespérés espérant trouver un mari.

Bianca Jagger ImaxTree.com

Pour les femmes comme moi, les femmes dans la trentaine qui ont atteint l'âge adulte à une époque de vigiles de sensibilisation au viol, de police stricte du harcèlement sexuel sur le campus et de lecture sur le sperme de notre président sur la robe bleue d'un certain stagiaire, sexy est devenu une façon déroutante d'être - et certainement pas un moyen efficace d'être pris au sérieux. En conséquence, je suis mauvais en sexy. Je ne sais pas comment affecter cette pose, mais quand je repense à ma mère et à ses amis, j'aimerais bien l'avoir fait. Quand je porte quelque chose de provocateur, je suis mal à l'aise, je me tire dessus et je me réajuste, me demandant si j'attire trop l'attention. Quant au maquillage glamour, oubliez-le. Je l'applique avec les deux mains gauches et je me sens aussi envoûtant qu'un clown.

Peut-être que le manque d'habillement avenant reflète une réalité sous-jacente : les jeunes, au sens large, ne sont pas très intéressés par le sexe. Selon une grande étude, les personnes nées entre 1965 et 1985 ont « considérablement » moins de partenaires que celles nées dans les années précédentes ou suivantes, probablement parce que nous avons été sensibilisés aux dangers du sida et des MST. Et bien que les données montrent que la cohorte que nous appelons les milléniaux (en gros, ceux nés entre la fin des années 1970 et le début des années 1990) dorment plus que la génération X, beaucoup soutiennent qu'ils ne sont pas exactement dedans. 'Le sexe est antithétique à la façon dont ils socialisent, perturbant le plan plus large, une passerelle vers le chaos dans un monde ordonné numériquement', a écrit Nate Freeman, un journaliste alors âgé de 23 ans, dans unObservateur de New Yorkarticle intitulé 'Sexless et la ville'.

Il est également possible, comme le suggère Freeman, que nous assistions à un effet secondaire de la technologie. Il était une fois, vous diffusiez votre disponibilité - en assombrissant, améliorant ou révélant les caractéristiques sexuelles afin qu'elles puissent être remarquées à travers une pièce - puis vous vous jetiez dans la foule. Maintenant, vous pouvez simplement aller en ligne dans vos pantalons de survêtement. « Internet », a écrit Erica Jong dans unNew York TimesUn éditorial intitulé « Le sexe est-il passé ? », propose « une simulation de sexe sans intimité, sans identité et sans crainte d'infection ». Et sans crainte de rejet face à face, j'ajouterais. Tout est positif, peut-être, sauf que lorsque tant de femmes ont cessé de se délecter du pouvoir érotique des vêtements, du maquillage et des accessoires, lorsqu'elles ne réalisent pas que s'habiller de manière sexy peut les faire se sentir sophistiquées et autoritaires, voire modifier la façon dont elles gesticulent. et parler, ne devrions-nous pas nous demander si quelque chose a été perdu ?

Cet automne, heureusement, Marc Jacobs et Miuccia Prada ramènent le sexy. À la fois dans sa ligne éponyme et chez Louis Vuitton, Jacobs a envoyé les mannequins du défilé à moitié habillés ou à moitié déshabillés, selon votre point de vue. Prada a coiffé ses vêtements avec une nonchalance suggestive, montrant des robes décolletées défaites pour révéler une étendue de clavicule et de poitrine. Cet état d'être à moitié vêtu est ce que les Français appellent déshabille - et dans ces spectacles, il se manifestait par des regards qui évoquaient la veille ou le lendemain, des vêtements à enfiler pour un rendez-vous coquin dans un hôtel ou une promenade effrontée de honte. .

Chez Marc Jacobs, dans des tons bijou de grenat, d'améthyste et de saphir, il y avait des pulls, des vestes de costume et des hauts de pyjama pour hommes jumelés avec des jambes nues et aucun bas discernable. Chez Vuitton, dans une palette plus maussade et plus florale, le look dominant était celui d'un manteau tendance jeté sur un slip garni de dentelle - une combinaison mémorablement portée par Elizabeth Taylor au début deButterfield 8, lorsqu'elle se réveille dans l'appartement de son amant marié, découvre que sa robe a été déchirée lors des festivités de la nuit précédente, et emprunte le manteau de vison de sa femme pour partir. Chez Prada, les silhouettes à taille de guêpe faisaient penser à des héroïnes de films noirs, comme Kim Novak dansvertigeou Grace Kelly dansFenêtre arrière.Mais ce qui restait sous-texte risqué dans de tels films était ici rendu explicite : les cheveux des mannequins étaient trempés, comme s'ils venaient de se doucher après le sexe, et de nombreux sacs melon surdimensionnés, parfaits pour la femme qui ne sait jamais vraiment où elle va passer la nuit.

Aussi vulgaire et difficile à porter que tout cela puisse paraître, rien de tout cela ne l'était. Ces vêtements étaient élégants et grandioses, comme l'est habituellement la vraie sensualité, puisqu'elle découle d'une confiance en soi et d'une assurance quant à ses désirs. Il était difficile d'imaginer des jeunes femmes du début à la mi-vingtaine avec des postures souples et incertaines et des bras croisés pour se protéger sur la poitrine dans des robes à fines bretelles de Jacobs ou des robes à paillettes qui ressemblaient à une boule disco avaient été fondues et versées sur les modèles ' corps. Le tissu ample et drapé met en valeur les mamelons et les courbes en les recouvrant en cascade plutôt qu'en fournissant une structure ou un soutien.

Ron Galella/WireImage/Getty Images

Dans les trois collections, il y avait beaucoup de looks plus timides et sexy à porter au bureau le lendemain d'un badinage. Pour Jacobs, cela signifiait des pulls bien ajustés sur des jupes crayon, des costumes féminins et des talons rétro à lanières. Prada a montré des ensembles dépareillés (par exemple, une jupe en cuir rouge, des chaussures orange, une pochette verte) qui ressemblaient au résultat précipité d'une femme ramassant tout ce qui se trouve sur le sol de sa chambre et le portant avec élan. Pourtant, ces collections vous ont donné envie d'oublier le monde du travail et de profiter de vos plaisirs d'adulte : Pop un Valium ou fumer un joint avec quelqu'un que vous aimez, traîner dans la chambre, écouter de la musique et faire les choses mieux sans précision. En d'autres termes, les vêtements semblaient décadents. Quoi de plus décadent que de partir pour rester à la maison ?

En évoquant la chambre à coucher, ces vêtements nous rappellent que sexy implique quelque chose de privé, de caché, de hors-scène, qui n'est pas publié sur les réseaux sociaux pour que tout le monde et sa mère le lisent. D'où la sensualité légendaire de, disons, la scène d'amour intensément intime entre Julie Christie et Donald Sutherland dans le thriller classique de 1973.Ne regardez pas maintenant.Ils se préparent à sortir pour un dîner post-coïtal - elle boutonne un pull argenté moulant, enfile des bottes rouges jusqu'aux genoux - et seul le public connaît leur secret.

Les vêtements du défilé d'automne de Jacobs rappellent également que sexy implique souvent un mariage d'opposés : un soutien-gorge sous un manteau structuré (Vuitton), ou une robe haut de gamme superposée sur un cardigan décontracté (Prada). Sexy se produit, pour emprunter la citation de Samuel Johnson sur les poètes métaphysiques, lorsque « les idées les plus hétérogènes sont liées par la violence ensemble ». Pensez à l'icône de la mode Tina Chow : son style dramatique et minimaliste réunissait l'Orient et l'Occident, le masculin et le féminin. Ou de Kim Basinger dans9½ Semaines, ses courbes déguisées en pulls amples et pantalons pour hommes.

Ne pas devenir trop cérébral sur ce sujet des plus primaires. Sexy est avant tout sensuel, jamais sobre : un steak épais et un verre de vin rouge, pas de jus vert et des bras de yoga toniques. La sensualité n'est pas la perfection. C'est surmonter les défauts avec des gestes aveuglants. Pour cette raison, cela peut souvent sembler légèrement dangereux ou déséquilibré. C'est Bianca Jagger dans son Studio 54 jours, l'air dingue mais chic dans un turban et un tour de cou en velours, ou perchée sur un cheval blanc dans un maillot rouge que Halston a fendu jusqu'à. C'est Iman, toujours, qu'elle soit topless dans un short en vinyle ou coulée dans une robe de soirée blanche, David Bowie à ses côtés.

Définirsexyest de comprendre pourquoi il est devenu aussi rare qu'un tigre de Sibérie. Nous vivons dans une culture qui essaie de s'intégrer, toujours au travail, qui idéalise le fait d'être naturel, sain et intégré, à l'opposé de l'artifice et de l'artificiel. Nous sommes bizarrement préoccupés par le jugement de nos pairs : recueillir des « j'aime » et sembler « tout avoir ». L'idée de consacrer du temps et de l'énergie à la séduction semble être une dérive, une perte de concentration. Et en cette période économique fragile, peu d'entre nous peuvent se le permettre. Nous ne pouvons pas non plus nous permettre de sortir du lot, et la sensualité est la définition de se démarquer, de risquer des commérages, de se faire une cible. C'est un drame qui peut perturber un écosystème de travail délicat.

De plus, contrairement à il y a 50 ou 60 ans, les hommes et les femmes sont maintenant dans de nombreux cas des égaux professionnels, ce qui signifie que nous ne sommes pas obligés de nous habiller de manière sexy, comme l'étaient autrefois les secrétaires et les hôtesses de l'air.

D'un point de vue purement mode, je blâme les blogs street-style de ruiner le sexy. Ils incitent les gens à se parer de plus en plus ridiculement pour se faire photographier, alors que le sex-appeal émane de l'intérieur. L'essor de ces blogs a également encouragé un suivi transparent et consumériste de la mode, et un désir concomitant d'annoncer que l'on le porte. Mais un gigantesque logo métallique scintillant sur vos chaussures ou votre sac à main n'est donc pas sexy.

Enfin, où allez-vous vous habiller de façon sexy ces jours-ci ? Des restaurants comme le '21' Club ou Spago sont aussi exagérés que leurs clients, et ceux d'entre nous qui ont plus de 23 ans ont tendance à ne pas aller dans les clubs. On peut rester chez soi, bien sûr, le domaine sexy par excellence. Nous pouvons aller à Las Vegas, qui est comme un parc à thème faux-sexy, où les femmes boitillent en talons de strip-teaseuse et robes de la taille d'une serviette dans une caricature de sexy. Ou nous pouvons attendre Halloween, quand tout le monde essaie d'être sexy pour l'année.

Bien qu'aucun de ces exemples n'offre quoi que ce soit en termes de style - la sensualité est mystère et sophistication, pas la jupe la plus courte que vous puissiez porter - ils sont instructifs. De toute évidence, il existe un appétit collectif pour le sex-appeal et le glamour : les femmes veulent avoir l'air, agir et se sentir séduisantes. Et puis, la sensualité est un costume, un masque. C'est un rôle que vous aimeriez jouer de temps en temps, pour expérimenter ou révéler un aspect différent de vous-même. 'N'ayez jamais peur d'être vulgaire, juste ennuyeux', a dit un jour Diana Vreeland. Le sex-appeal n'est jamais ennuyeux. Aussi imprévisibles que puissent être ses résultats, vous pouvez compter là-dessus.