Cosby Survivor : Je n'ai toujours pas fini de traiter et je ne sais pas quand je le serai un jour

Après la sortie choquante de Bill Cosby de prison, Patte O'Connor se souvient du jour traumatisant où elle l'a rencontré en 1984.

Bill Cosby en noir et blanc PiscineGetty Images

Je suis toujours stupéfait que cela m'arrive, Patte O'Connor, une fille de Toledo, Ohio.





J'avais 24 ans, j'avais récemment terminé mes études supérieures et dans les premiers mois de mon travail en tant que directeur adjoint des activités à l'Université de Clemson, le jour où j'ai rencontré Bill Cosby.

Quand j'ai commencé chez Clemson, j'étais vraiment excité. C'était en 1984 et une culture et une époque totalement différentes de celles d'aujourd'hui. Avec le recul, j'étais encore assez naïf. Venant du milieu que j'ai fait - né et élevé à Tolède, une éducation et une éducation très catholiques - j'étais assez à l'abri. Pain blanc.

À l'époque, Clemson était en feu. C'était un endroit chaud et nous étions ravis d'avoir demandé à Bill Cosby de faire un spectacle dans le cadre de nos événements de retour à la maison cette année-là.Le spectacle Cosbyétait à son apogée. Les notes étaient élevées et de plus en plus élevées. Alors quand mon patron m'a demandé d'être l'assistant personnel de Cosby qui serait chargé de l'héberger le jour de l'événement, c'était très gros. Le travail était ma vie.



La veille de son arrivée, j'ai préparé l'auditorium pour le spectacle avec quelques étudiants. Nous travaillions comme des chiens pour que tout soit parfait et je ne me suis pas couché avant 3 ou 4 heures du matin. Le lendemain matin, j'étais opérationnel à 8 heures du matin, avec seulement quelques heures de sommeil à mon actif. Mon adrénaline était à son comble. Je ne me souviens même pas d'avoir consommé autre chose qu'une tasse de café.

Son vol est arrivé vers 2 heures ce jour-là. Il avait volé dans son avion privé et avait atterri sur une piste dans ce champ juste à l'extérieur de Clemson. J'attendais là-bas avec une équipe de sécurité, des escortes policières et un chauffeur. Il est descendu de l'avion dans une combinaison Adidas rouge, tout comme la célèbre générique d'ouverture deLe spectacle Cosby. Je me suis présenté comme son escorte pour la journée et lui ai demandé ce qu'il aimerait faire. J'ai proposé une visite du campus ou un voyage dans des lacs voisins et j'ai mentionné que nous avions de beaux paysages autour.

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Mais il ne s'intéressait à rien d'autre qu'à se rendre à la chambre d'hôtel et à trouver un endroit du genre maman-et-pop pour acheter des hamburgers et des coca. Nous avons pris la nourriture, nous nous sommes dirigés vers l'hôtel et je l'ai accompagné jusqu'à sa chambre. Debout dans le couloir, je lui ai remis les clés et sa nourriture, et dans mon esprit, je pense,Bien sûr, il ne veut pas être avec la petite Patte de Toledo, Ohio, en ce moment. Il n'est intéressé par aucune tournée; il veut juste aller dans sa chambre.



Mais il m'a invité à entrer, et en tant que personne qui était son hôtesse, j'ai dit d'accord et je suis entré.

La chambre avait deux lits séparés par une table de chevet où se trouvaient une lampe et un téléphone. J'ai choisi un siège près d'une table dans le coin. Il y avait un panier-cadeau typique avec des fruits, des noix et une petite bouteille de vin.

Il s'assit sur le lit le plus proche de la porte et dit : C'est mon lit, et c'est ton lit, en indiquant quel lit était lequel. Pendant une fraction de seconde, j'ai pensé,Eh bien, c'est un commentaire étrange, comme d'accord…ce que vous voulez.



Il a mangé son hamburger et m'en a offert un aussi mais je ne voulais pas manger. J'étais trop nerveux. Je ne voulais pas manger devant lui et je n'avais tout simplement pas faim.

Nous avons commencé à discuter et ce qui m'a tout de suite frappé, c'est qu'il n'était pas le gars à la télé. Il n'était pas le Dr Huxtable. Il n'avait pas cette voix, ce ton ou ces manières. Il n'était pas léger. Il était très sérieux, très intellectuel et très direct. Nous n'avons pas parlé de sujets d'actualité comme la météo, l'état de l'équipe de football ou si j'ai tout de suite aimé mon travail. Au lieu de cela, nous avons discuté de l'éducation et de la philosophie. Il n'y avait pas de rire ou quoi que ce soit du genre, mais il m'a mis très rapidement à l'aise.

À un moment donné, il a remarqué la bouteille de vin dans le panier et m'a demandé si je voulais un verre. J'avais refusé le hamburger, mais je me sentais plus à l'aise cette fois-ci alors j'ai accepté un petit verre de vin qu'il a versé dans l'une des tasses de la pièce. Je buvais rarement et comme je n'avais pas mangé et que c'était le milieu de l'après-midi, le vin m'a frappé très vite. J'étais détendu. Je n'ai pas remarqué qu'il ne buvait jamais d'alcool lui-même. Il n'a pas été enregistré. Rien n'a fait.

Je n'ai pas remarqué qu'il ne buvait jamais d'alcool lui-même. Il n'a pas été enregistré. Rien n'a fait.

Avec le temps, j'ai parcouru toute la bouteille, qui n'était pas en taille réelle mais en plus petite. Il a commencé à poser des questions sur ma famille. Ce jour-là, un de mes cousins ​​se mariait et il nous a suggéré d'appeler la salle d'accueil et d'avoir mon cousin au téléphone. Amusons-nous un peu avec ça, avait-il dit. Quelle bonne idée! Je me souviens avoir accepté.

J'ai ensuite quitté la table et la chaise pour m'asseoir sur mon lit. Il était déjà assis sur son lit et nous nous sommes fait face et avons essayé de trouver comment contacter la salle de réception sur ce téléphone filaire à l'ancienne. Finalement, nous avons eu mon cousin au téléphone et c'était comme, Hé, je suis avec Bill Cosby ! À l'époque, je pensais que tout était génial, léger et amusant.

Peu de temps après avoir raccroché, il m'a demandé si j'aimais le café et je l'ai fait. Puis il m'a demandé si j'aimais les cocktails au café.Bien sûr que je le fais!

Alors il a commandé du café et quelques petites bouteilles de Kahlúa dans la chambre et, comme le vin, a commencé à me servir ces boissons au café. Je n'ai jamais remarqué qu'il ne participait pas.

Après, il m'a demandé si j'étais fatigué et j'ai dit oui. j'étaissuperfatigué. J'en ressentais les effets, mais j'avais aussi l'impression que ce type était maintenant mon copain. Alors quand il m'a suggéré de le rejoindre sur son lit, mes défenses étaient tombées et je l'ai fait. Il m'a demandé si j'aimais les massages du dos ou du ventre. J'ai senti une petite tique à l'intérieur de moi disant que quelque chose ne va pas. Je ne comprenais même pas ce qu'était un frottement du ventre. Mais j'ai répondu, euh, un massage du dos ?

Il a ensuite mis ses mains sur mes épaules et les a juste un peu touchées. Il a semblé qu'un très court laps de temps s'est écoulé avant qu'il ne dise, d'accord, à mon tour. Je veux un massage du ventre.

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Encore une fois, j'ai senti ce tic interne. Je ne savais même pas comment me frotter le ventre. Mais il a levé sa chemise et j'ai pris ma main d'une manière très non sexuelle et j'ai juste fait quelques cercles sur son ventre. L'intimité n'a même jamais été sur mon radar. Cela n'a pas duré longtemps avant qu'il se penche et m'embrasse. Une sirène s'est alors déclenchée en moi. Immédiatement, j'ai dit non et j'ai reculé.

J'étais choqué. C'était comme si le frère de ton meilleur ami, que tu as connu toute ta vie, t'avait embrassé. Tout n'allait pas là-dedans. C'était comme, Ew, tu es marié ! Euh, tu es mon ami ! Les amis ne s'embrassent pas !

Et c'est à ce moment-là que je suis presque sûr de m'être évanoui, car la prochaine chose dont je me souviens est la sonnerie du téléphone. La pièce était plongée dans le noir. Je verrais plus tard que mes vêtements étaient toujours sur mon corps mais échevelés comme s'ils avaient été mis en boule et remis. Je ne savais pas où j'étais ni ce qui se passait. J'ai décroché le téléphone et c'était mon patron. Il criait, disait des choses comme : Pourquoi n'es-tu pas là ? et pourquoi ne vous êtes-vous pas enregistré ? Et ce qui se passe? C'était question après question.

Je me souviens avoir entendu la douche couler dans la pièce mais je ne me souviens pas de ce que j'ai dit à mon patron. Cela semblait être une courte conversation, mais en quelques minutes, on frappait à la porte. Je suis toujours sur le lit quand Cosby a répondu. C'était mon patron, que je pense que Cosby gardait dans le couloir. Je ne me souviens pas être descendu du lit ou être sorti de la pièce. Mais je me souviens être monté dans la voiture, qui était escortée par la police, avec Cosby et mon patron. Je me suis assis au milieu d'eux.

Je ne me souviens pas être arrivé à l'université ou être sorti de la voiture, mais je sais que lorsque nous sommes entrés dans le bâtiment, il y avait un long couloir. Tous les étudiants, mes collègues et les professeurs se sont alignés dans les couloirs. Ils étaient tellement excités.

Nous avions mis en place un vestiaire pour la presse et pour l'administration universitaire afin d'obtenir des séances de photos. Je ne pouvais même pas me concentrer sur les visages des gens. Tout était flou. Je ne sais vraiment pas comment j'ai marché dans le couloir. Il y avait toute cette folie, les caméras se déclenchaient. Mais j'étais dans le brouillard.

Tout était flou. Je ne sais vraiment pas comment j'ai marché dans le couloir. J'étais dans un brouillard.

Je pouvais entendre la première partie en arrière-plan. Nous étions en retard. Je me souviens avoir vu mon patron dans un coin avec Cosby. Il était dans son visage, visiblement en colère. Je ne me souviens pas des mots exacts, mais il était clair qu'il demandait à Cosby ce qui s'était passé. Mais il n'y avait pas le temps de s'asseoir pour discuter de tout cela. La première partie était déjà lancée.

La prochaine chose dont je me souviens a été d'entendre le rugissement de la foule alors qu'il marchait sur la scène. Tout l'auditorium est devenu fou. J'ai dû être renvoyé chez moi car j'étais totalement invalide. Quelqu'un a orchestré de me sortir de la porte et de monter dans une voiture, mais je ne me souviens pas du retour à la maison.

Je n'avais même pas réussi à monter les escaliers de la maison de ville où j'habitais quand je me suis évanoui. Je me suis réveillé là-bas au petit matin et je me suis finalement mis au lit. J'ai immédiatement appelé mon patron quand je me suis réveillé à nouveau ce matin-là. Je pensais que j'étais viré. J'étais tellement bouleversé, j'ai pleuré et je me suis excusé encore et encore. Il a seulement dit que nous en parlerions au travail le lendemain.

Ce lundi-là, je suis entré dans le bureau en pensant que je serais viré. J'ai été humilié. Nous avons eu une réunion du personnel tout de suite ce matin-là. Mon patron s'est assis à son bureau, a ouvert un tiroir et a sorti un tire-bouchon. Il l'a posé sur le dessus du bureau et tout le monde dans la réunion a éclaté de rire. J'étais en fait tellement soulagé. J'ai pensé,Oh mon dieu, je ne vais pas être viré.Je ne me souviens même pas de ce dont nous avons parlé lors de la réunion, mais je sais que nous n'avons plus jamais discuté de ce qui s'est passé avec Cosby.

peine annoncée dans le procès de Bill Cosby PolycopiéGetty Images

Je n'ai pas complètement compris ce qui m'est arrivé ce jour-là jusqu'en 2005. Dans ma tête, je viens de faire cette histoire drôle de Bill Cosby. Pendant des années, j'en ai fait la lumière pour les gens.

Lorsque Andréa Constand s'est avancé, ça m'a frappé comme une tonne de briques. J'étais malade parce que son histoire ressemblait tellement à la mienne. J'ai juste pensé,Oh mon dieu, je me suis évanoui. J'étais une femme. Quelque chose a dû m'arriver ce jour-là.

J'ai vu que Gloria Allred représentait plusieurs victimes de Cosby et j'ai contacté son bureau pour lui raconter mon histoire. C'est ainsi que je suis devenue Jane Doe #6.

En 2012, mon père est décédé et j'ai quitté mon emploi pour commencer une nouvelle carrière. Ma mère souffrait de démence et ne pouvait pas vivre seule, alors je l'ai emménagée avec moi. Vers la fin de sa vie, j'ai reçu une note d'une journaliste d'investigation, Nicki Weisensee Egan. Elle a expliqué qu'elle écrivait un livre sur Bill Cosby et je savais que c'était mon opportunité. Le livre, Chasing Cosby: La chute du père américain , a été publié en avril 2019 et c'est là que j'ai été identifiée publiquement pour la première fois sous le nom de Jane Doe #6.

J'avais refoulé le traumatisme pendant si longtemps que les conséquences de l'admettre, de me manifester, ont été brutales. Ce n'est toujours pas bon. En fait, ce ne sera jamais bon ou facile. Déjà. J'ai des problèmes d'anxiété auxquels je dois être très attentif pour gérer. Je peux me laisser submerger très facilement. Cela a eu un impact sur mes relations personnelles. Je suis encore célibataire. J'ai des problèmes de confiance. J'ai fait face à la dépression, par intermittence.

Quand Cosby est sorti la semaine dernière, j'étais hystérique. Au moment où il a été condamné, c'était un tel soulagement de savoir qu'il était reconnu dans le monde entier comme l'auteur qu'il est. Que les gens choisissent ou non de rester dans son coin, justice a été rendue. Maintenant, mon cerveau ne peut tout simplement pas le traiter. J'ai appris la libération par un ami avocat qui m'a expliqué comment cela a pu se produire. Il me l'a expliqué cinq fois par jour à ce stade. Je n'ai toujours pas fini de traiter et je ne sais pas quand je le serai un jour.

Nous, les victimes de Cosby, sommes un ensemble exceptionnellement misérable et unique. La plupart des victimes n'ont pas besoin de voir leur agresseur ou d'en entendre parler. Mais pour ce sous-ensemble de femmes, nous sommes constamment exposés au traumatisme alors qu'il continue d'apparaître dans les médias. Bam, ça tape. J'ai 62 ans maintenant. Je ressentirai les effets d'entraînement même après sa mort, ce qui signifie que je n'échapperai pas à cela jusqu'à ce que je le fasse.

De temps en temps, je dois mettre une tournure positive là-dessus, sinon je serais dans un placard avec les lumières éteintes tout le temps. Je pense que c'était censé arriver. La justice pour moi rend mon monde - celui dans mon esprit - juste, juste et paisible afin que mes pensées ne m'emprisonnent pas. On m'a donné l'opportunité d'être l'un des David contre Goliath. On m'a donné une voix et je suis reconnaissant de pouvoir l'utiliser pour me lever. Je ne suis pas un expert en agression, je sais juste ce que j'ai vécu.