`` Comment j'ai équilibré le fait d'être un espion secret de la CIA avec une vie normale ''

Emily a mené une vie secrète pendant plusieurs années et a dû mentir sur sa véritable identité

Par 26 déc.2018

Lorsque vous entendez le mot `` espion '', votre imagination évoque probablement des images de James Bond dans un costume pointu, brandissant des armes et séduisant tout le monde dans la pièce autour d'un martini. En réalité, Emily Brandwin -avec une formation en comédie improvisée et un diplôme universitaire totalement indépendant - c'est celui qui fait de l'espionnage.





Diplômée en théâtre dans la vingtaine, Emily est passée de la comédie ad lib au bar de plongée local à travailler à la CIA.Échange de rire pour des mensonges, elle s'est immergée dans le monde souterrain en tant qu'officier des opérations et, pendant plusieurs années, a gardé sa vraie carrière secrète pour tous ceux qu'elle connaissait.

C'était moinsdîners sexy au casino, et plusporter un déguisement pour se protéger d'un atout potentiel- mais elle a adoré chaque seconde.


Échange de rire pour des mensonges

Après que sa mère obsédée par les espions ait trouvé une ouverture de la CIA en ligne, Emily a postulé pour le poste en promettant de vivre à la maison sans loyer. Et à sa grande surprise, elle s'est retrouvée à traverser des séries de candidatures, de questionnaires et d'entretiens, avant de finalement décrocher le poste. Du début à la fin, le processus a duré 12 mois, et était autant un test d'endurance que de capacité mentale.



«Au début, cela impliquait de remplir des pages et des pages d'informations personnelles sur mon éducation, mes antécédents et d'éventuelles relations avec l'étranger.C'était très secret- les enveloppes manille arrivaient par la poste sans adresse de retour, et les gens me téléphonaient sans laisser de nom complet », nous dit Emily.

«J'ai ensuite été transporté par avion à Washington DC pour effectuer un test de détecteur de mensonge, avant de prendre un questionnaire d'évaluation mentale et d'avoir mes réponses déchirées par un psychologue de la CIA. C'était un millier de questions, et conçu pour vous faire douter vous-même. Vous demander si vous préférez votre maman ou votre père, ou si vous aimez S&M. À la question 400, vous n'avez aucune idée de ce à quoi vous répondez - vous essayez simplement de le faire.

«Pour le tour suivant, la CIA m'a emmené à son QG pour une entrevue avec les gens qui allaient être mes patrons. C'était intense, et probablement la première fois que j'ai réalisé l'ampleur du travail que je pourrais éventuellement obtenir. Pour quelqu'un qui fait de la comédie improvisée pour gagner sa vie,être là ne me semblait tout simplement pas réel. '



Emily admet qu'elle n'était pas une candidate évidente pour la CIA («tous mes pairs avaient des itinéraires très traditionnels vers la CIA, travaillant dans les relations internationales ou étudiant des langues étrangères - je faisais de l'improvisation au Funny Bone Comedy Club!»), Mais elle les employeurs ont repéré quelque chose de prometteur en elle.

'L'agence(le A de la Central Intelligence Agency)recherche généralement un type de personne très spécifique, et même si j'étais une anomalie dans le sens où je ne correspondais pas au moule de ce qu'ils embaucheraient habituellement sur papier, ils ont évidemment vu quelque chose en moi. Souvent, ils recherchent des personnes qui peuvent parler une deuxième langue difficile comme l'arabe ou le russe, ou une personne ayant une expérience de supervision ou une formation militaire. Il faut une personne qui ne craint pas de vivre une double vie. »

Espionner un autre jour

Emily a décroché le poste - qui impliquait de créer des déguisements pour les espions - mais a ensuite rapidement transféré des départements pour travailler en tant qu'officier des opérations.Son travail consistait à rencontrer et à recruter des espions- Elle n’était pas techniquement celle qui faisait l’espionnage, mais plutôt de trouver des personnes disposant d’informations pour faire le travail de première ligne à sa place.

«Un agent des opérations se rend sur le terrain pour rencontrer des actifs potentiels. Cela peut ressembler un peu à des rencontres - ce que vous essayez de faire, c'est de trouver des personnes qui ont accès aux informations dont votre pays a besoin et de les recruter pour travailler pour vous. La CIA dira,«Où y a-t-il des lacunes dans l’information? Où avons-nous besoin de plus d’intelligence? », et vous devrez trouver un moyen de rencontrer quelqu'un avec ces connaissances, et vous rendre intéressant pour eux afin qu'ils veuillent vous rencontrer à nouveau.

«Le travail signifie parfois protéger votre identité. Si vous êtes une femme du Moyen-Orient qui ne devrait pas conduire seule au milieu de la nuit, vous avez le profil d’un homme avec une casquette de baseball et un rembourrage aux épaules. Ou, si un travail particulier signifie aller sous couverture, la CIA vous déguisera avec de faux poils du visage ou une perruque. '

Merci aux goûts deJames Bond, mission impossibleetBlonde atomique, il y a beaucoup d'idées fausses sur ce que signifie être un espion.Mais non, Emily n’a tué personne, et non, elle n’a pas utilisé le sexe comme un outil pour obtenir des informations sur les gens.

«Je me sens mal parce que les gens veulent souvent que les idées fausses soient vraies. Je reçois tout le temps des questions comme: «Avez-vous dû tirer sur des gens?» Et «Avec combien d’hommes avez-vous couché au travail?» Les gens sont vraiment déçus lorsque j’explique que ce n’est pas ce que le travail implique. C’est un travail du gouvernement - la CIA n’autoriserait pas les agents à utiliser le sexe pour forcer la coopération. Une fois que vous introduisez cela dans une relation professionnelle - que ce soit lorsque vous recrutez un espion ou que vous essayez d'obtenir des informations - vous n'avez plus le contrôle. C’est l’une des plus grosses interdictions de l’agence.

«Ce n’est pas toujours aussi glamour qu’ils le font paraître dans les films- vous faites des sacrifices, travaillez 90 heures par semaine et essayez de faire votre travail de bureau toute la journée tout en recrutant des gens la nuit. La plupart des gens ne sont pas faits pour cela - le travail est dangereux et les enjeux sont nombreux. Vous devez pouvoir parler à n'importe qui, vous rencontrer n'importe où et jouer un rôle avec succès. Il faut de l'intrépidité pour être un espion.Si vous voulez le faire, vous êtes tout à fait d'accord. »

Secrets et mensonges

Sans surprise, un emploi à la CIA n’est pas le type de travail que vous pouvez laisser sur votre bureau lorsque vous rentrez chez vous le soir. Ou en fait, c’est exactement ce que c’est - parce que de nombreux employés sont secrets, ce qui ne signifie pas seulement les détails de,mais tout leur travail doit être un secret.

«J'avais un travail de couverture que je ne peux pas divulguer, et personne ne savait vraiment que je travaillais pour la CIA. Les seules personnes à qui j'ai parlé étaient mes parents, mon frère et mes grands-parents - et je regrette de l'avoir dit à ma grand-mère car elle a une grande bouche et a du mal à garder le secret!

«Vous êtes autorisé à le dire à votre conjoint, mais seulement lorsque c'est grave, ce qui a créé des moments assez tendus lorsque les employés se sont engagés. Ils ont dû faire une grande révélation - «Hé, je sais que je vous ai dit que je travaillais ici & hellip; mais en réalité, c’est ce que je fais ». La CIA vous dit d'utiliser votre meilleur jugement - vous savez si vous devriez en parler à quelqu'un ou si vous ne devriez pas le faire. '

Emily a reçu un travail de couverture avec «un peu de détails», mais a comblé la plupart des lacunes elle-même. L’astuce, dit-elle, est de faire de vous la personne la plus ennuyeuse de la pièce, pour que personne ne pose plus de questions, mais pas de choisir un travail qui fera penser aux gens qui vous connaissent «quoi?»

«Les espions veulent se fondre dans le paysage - vous voulez être le décor. Vous ne voulez pas être la fille en robe rouge à la fête; vous voulez que les gens passent devant vous. Mais alors, si vous avez un travail de couverture incroyablement technique ou compliqué qui ne correspond pas à votre personnalité, cela incitera également les gens qui vous connaissent à remettre en question les choses. C'est un équilibre. »

L'amour sous couverture

Une chose qui n’était pas vraiment un équilibre était la vie personnelle et professionnelle d’Emily.

«Travailler pour la CIA est très fastidieux, c'est pourquoi beaucoup de gens sortiraient ensemble au sein de la CIA; pour enlever cette couche supplémentaire de stress. Ils savent qui vous êtes et ce que vous faites - vous n’avez pas à mentir.

«Sortir ensemble en dehors de l'agence était difficile. Mon emploi du temps n'a jamais été planifié et j'étais souvent absent.Mon patron pourrait dire: 'Hé, nous avons besoin que vous traversiez le monde pendant deux semaines', et je disparaîtrais sans aucune explication. Quand quelqu'un ne sait pas où vous travaillez, cela rend les choses très difficiles. »

Maintenir un mensonge n’a pas seulement eu un impact sur les relations, mais aussi sur les amitiés. Emily a raté le mariage de sa meilleure amie à cause de son travail et n’a pas été en mesure de lui dire la vraie raison.

'C'était horrible. Elle ne pouvait pas comprendre pourquoi je le manquais, et nos amis communs étaient tellement en colère contre moi. Je ne pouvais pas leur dire la vérité et je n’avais pas le choix - je devais travailler. Tout ce que je pouvais faire était de m'excuser d'être en voyage de travail, et j'espère qu'elle me pardonnera plus tard.

«J'ai également manqué certains grands événements familiaux - mon frère s'est fiancé et a organisé une énorme fête de fiançailles. J'étais tellement excitée pour lui, mais j'étais en voyage de travail où je ne pouvais pas avoir beaucoup de contact avec la maison. J'ai réussi à entasser dans un appel téléphonique de 10 minutes et j'ai pu entendre toute ma famille et mes amis célébrer avec lui. C'était si solitaire. Ce sont des moments que je ne reviendrai jamais, donc c'était difficile. '

Emily a quitté l'agence après plusieurs années et a pu révéler son vrai travail aux gens - «et leur dire que je n'étais pas une grosse salope!» - mais il y a des choses qu'elle ne pourra jamais divulguer.

«Lorsque vous quittez la CIA, vous ne signez pas d’accord de non-divulgation, mais il y a évidemment des choses dont vous ne pouvez jamais parler. Vous ne pouvez jamais partager des sources ou des méthodes, ou des noms de personnes, et tout ce que j'écris doit être soumis à un comité d'examen de la publication qui l'approuvera. Il y a des limites à ce que vous pouvez partager lorsque vous quittez l'agence, mais j'ai tellement de respect pour la CIA et mon séjour là-bas que je voudrais garder leurs secrets, de toute façon.Je veux assurer la sécurité de tous ceux qui y travaillent, et je le fais en gardant la bouche fermée.



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