L'IMC en tant que marqueur de santé fait-il plus de mal que de bien ?

Un nouveau rapport demande la suppression de l'index au sein du NHS, mais quelles sont exactement les failles du système ?

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Attention : cet article traite du sujet des troubles de l'alimentation.





L'infirmière m'a dit de me rasseoir et j'ai parcouru la courte distance, mes jambes commençant à trembler et ma respiration s'accélérant.Elle a tapé sur son clavier alors que des souvenirs importuns obscurcissaient mes pensées avant de se tourner vers moi et d'une voix douce mêlée de réprimandes, elle m'a dit que je devais faire attention à ce que mon IMC ne devienne plus élevé. Le cœur battant, les yeux pleins de larmes, tout ce que je voulais faire était de me précipiter hors de la porte, mais à ce moment-là, quelque chose s'est cassé et je ne pouvais plus rester silencieux.

J'ai expliqué à l'infirmière à travers des respirations irrégulières que j'avais des antécédents de troubles de l'alimentation et bien que je sois rétabli maintenant, j'évite les déclencheurs comme me peser ou calculer mon IMC car ils me ramènent à une période sombre de ma vie. J'ai souligné que je me sentais en forme, en bonne santé et heureux, plus important pour moi qu'un nombre sur une échelle, et à une taille de vêtements 8/10, je n'ai pas ressenti le besoin de me faire plus petit.

Nos comportements ont changé. L'infirmière semblait troublée et embarrassée, alors que j'étais soulagé d'avoir enfin affirmé un certain contrôle sur la situation, plutôt que de faire de mon mieux pour cacher ma panique, comme je l'avais fait plusieurs fois auparavant dans les salles de rendez-vous des médecins généralistes. Dans les années qui ont suivi mes problèmes de restriction alimentaire, de frénésie alimentaire et de purge, les moments où je me suis senti le plus déclenché ont été avec les médecins et les infirmières, à qui on m'a demandé de monter sur une balance et de parler de poids, avec ce qui m'a semblé être sans sensibilité à la complexité cela peut être pour certains d'entre nous. Je ne suis pas seul dans cette expérience de me sentir déclenché et honteux par l'utilisation de l'IMC par le NHS.



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On m'a dit à chaque fois que je vais passer un contrôle de pilule contraceptive que je suis « en surpoids » parce que mon IMC est soit à la limite « normal » ou « en surpoids ». Même lorsque j'ai eu un trouble de l'alimentation à la fin de mon adolescence/début de la vingtaine et que j'ai perdu beaucoup de poids, mon IMC était élevé, me dit Molly, 29 ans.

Il s'agit de ce avec quoi je me sens à l'aise, et me restreindre et m'affamer à nouveau ne me met pas à l'aise. Les infirmières et les médecins généralistes doivent tenir compte de ces éléments. [Cela] n'a jamais été considéré avec sensibilité envers moi, même s'ils avaient mon dossier médical complet devant eux, ajoute-t-elle.

Lorsque Grace*, aujourd'hui âgée de 18 ans, est allée chez le médecin pour des problèmes de règles il y a deux ans, elle a été vue par un médecin de sexe masculin qui l'a mise en garde contre son IMC. «J'ai été pesé et mesuré, et il a dit que mon IMC était proche du surpoids. Il m'a dit que ce n'était 'pas horrible mais qu'il fallait le regarder', se souvient-elle.



Il était si nonchalant. Depuis lors, j'ai repoussé mon retour parce que j'ai tellement peur d'être pesé et critiqué pour mon poids. Je préfère ne pas y aller et éviter l'embarras.

Pour ceux d'entre nous qui redoutent ce genre d'échanges avec les médecins généralistes et les infirmières, les conclusions d'une nouvelle Rapport parlementaire de la Commission Femmes et Egalité pourrait bien sonner vrai. Le rapport indique que l'utilisation de l'indice de masse corporelle (IMC) pour déterminer si le poids d'un individu est sain doit être supprimée immédiatement, car l'IMC contribue en fait à des problèmes de santé tels que les troubles de l'alimentation et la santé mentale des personnes en perturbant l'image corporelle et en invitant les stigmates sociaux. Il suggère plutôt une approche « La santé à chaque taille » qui donne la priorité aux choix de vie sains plutôt qu'à la correction du poids. »

Battre , le principal organisme de bienfaisance britannique spécialisé dans les troubles de l'alimentation affirme que si l'IMC doit être pris en compte ainsi que d'autres facteurs lors de la surveillance du risque de troubles de l'alimentation, une concentration excessive sur le poids et l'IMC peut contribuer au développement d'un trouble de l'alimentation.

balances Aitor diagoGetty Images

Qu'est-ce que l'IMC ?

En apparence, l'IMC est un calcul facile à comprendre du poids d'une personne en kilogrammes divisé par sa taille en mètres carrés. Les résultats sont placés sur une échelle allant de l'insuffisance pondérale à l'obésité.

Mais au-delà des statistiques de premier plan, le système est obsolète, biaisé et n'a même jamais été conçu pour mesurer la santé individuelle lorsqu'il a été créé dans les années 1800 par Lambert Adolphe Jacques Quetelet, qui a étudié les traits humains en tant qu'ils « liés à la criminalité et à la mortalité ». . Quetelet n'était pas un médecin, et surtout, il a basé son travail (et les 'normes' ultérieures qu'il a définies) sur les hommes européens blancs.

Avance rapide dans les années 1970 et 1980, et l'indice Quetelet a été adopté d'abord par les compagnies d'assurance-maladie et d'assurance-vie, puis par la profession médicale, sous le nom d'indice de masse corporelle que nous connaissons aujourd'hui.

Il est établi sur la taille et le poids moyens d'un homme européen, donc c'est vraiment mauvais pour établir différents types de corps de personnes de différentes origines ethniques. Ce n'est pas bon avec les femmes ou les enfants, et il me semble que les professionnels de la santé doivent recevoir plus de conseils sur les mesures en plus de l'IMC, en examinant des choses comme le rapport taille-taille, déclare Caroline Nokes, députée conservatrice et présidente du Women and Comité restreint qui a publié le rapport sur l'IMC.

une fourchette avec un ruban à mesurer enroulé autour d Ana Maria SerranoGetty Images

Pourquoi l'IMC est-il utilisé ?

Compte tenu des défauts connus de l'IMC, la question est de savoir pourquoi est-il utilisé comme marqueur de santé par défaut ? La réponse est claire : c'est une option simple et rapide.

Dans un monde où nous sommes très stressés et où le système de santé est débordé, quelque chose qui est vraiment facile à mesurer est très utile dans un sens, donc je suppose que c'est pourquoi l'IMC est devenu une mesure si importante de la santé. C'est la seule chose positive que je puisse penser à dire à ce sujet. En revanche, il y a tellement de choses négatives, dit le Dr Natasha Larmie, un médecin généraliste poids-inclus .

L'IMC est-il précis ?

Selon le médecin généraliste Natasha, l'IMC est totalement inexact », car des études montrent qu'il prédit avec précision la santé « environ une fois sur trois ». Elle ajoute que c'est biaisé et utilisé pour priver les gens de leurs droits humains fondamentaux.

' N'importe qui dans ce pays a droit à un traitement de fertilité sur le NHS, à moins que son IMC soit supérieur à 30, auquel cas ce n'est pas le cas, ajoute-t-elle.

gros plan photo d Talia Ali / EyeEmGetty Images

La députée Caroline a entendu 'trop ​​d'histoires' de personnes qui se sont vu refuser des soins de santé vitaux, y compris un traitement contraceptif, sur la base de leur IMC. Elle connaît également des adoptants potentiels qui se sont fait dire que leur IMC est trop élevé pour adopter des enfants.

'La réalité est que... l'IMC n'est pas du tout un bon indicateur du bien-être individuel', dit Caroline.

IMC : enraciné dans le racisme

L'indice original de Quetelet affirmait que la blancheur était la norme, et à une époque de science raciste, il était utilisé pour soutenir l'idée que les personnes de couleur étaient en quelque sorte inférieures.

C'est l'histoire de l'IMC. Cette haine et cette intolérance des gros, si vous l'étudiez et regardez d'où tout cela vient, c'est massivement enraciné dans le racisme, dit Natasha.

Le National Institute for Health and Care Excellence, qui fournit des conseils pour les soins de santé en Angleterre, a signalé que les seuils d'IMC qui déterminent si une personne est en surpoids pourraient ne pas être appropriés pour les personnes des groupes noirs, asiatiques et ethniques minoritaires et il y a eu appelle à des recherches plus diversifiées sur le sujet.

Ce qui est considéré comme malsain en ce qui concerne les femmes blanches peut ne pas être malsain pour les femmes noires - en fait, cela pourrait être la santé optimale pour certaines femmes noires et pourtant elles sont discriminées, cataloguées et traitées d'une manière qui est pas idéal pour les personnes de leur ethnie, ajoute Natasha.

L'impact sur les personnes issues de milieux noirs, asiatiques et ethniques minoritaires est profond.

J'ai été une femme de grande taille pendant la majeure partie de ma vie et j'ai toujours eu honte de la graisse à cause de cela. À plusieurs reprises, j'ai été ignoré et ignoré par le système de santé à cause de mon poids, alors que la plupart des problèmes auxquels je suis confronté n'ont rien à voir avec ma taille, mais juste de la malchance dans ce cas. J'ai eu de nombreuses conversations avec des médecins au fil des ans pour leur faire comprendre l'échelle de l'IMC et me traiter à un niveau humain, mais c'est un combat constant, explique Celestina Diamond, 33.

Selon le système BMI, Celestina est obèse morbide, et elle pense que cette étiquette est loin d'être utile.

« Heureusement, j'aime être ronde... mais malheureusement, toutes les personnes de grande taille ne sont pas comme moi. Beaucoup d'entre eux n'ont pas la confiance que j'ai et ils prennent ces mots horribles et les intériorisent.

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Le nouveau rapport souligne que dans le programme national de pesée et de mesure, les enfants noirs étaient plus susceptibles d'être classés comme en surpoids ou obèses, créant une image biaisée dès leur plus jeune âge. À mesure que les enfants noirs deviennent des adultes, les préjugés raciaux de l'IMC pourraient même les empêcher d'avoir une famille.

[L'IMC est] assez controversé dans le monde de l'adoption. Dans le cadre du processus, les personnes évaluées pour devenir un adoptant doivent passer un examen médical et leur IMC doit être inférieur à un certain niveau. Les travailleurs sociaux avec qui je travaille n'aiment pas ça parce que nous avons vraiment besoin que les familles noires se manifestent car nous avons toujours du mal à les recruter, et c'est un autre obstacle potentiel pour eux de le faire. Nous l'examinons maintenant, dit George*, 28 ans, qui travaille dans le domaine de l'adoption.

La députée Caroline décrit l'IMC comme 'un outil très brutal pour mesurer les capacités potentielles de quelqu'un en tant que parent' et estime qu'il est 'totalement honteux si des décisions sont prises de cette manière qui discriminent les personnes de différentes origines ethniques'.

femme assise sur un lit Adène SanchezGetty Images

IMC : Qu'est-ce qui doit changer ?

Le gouvernement devrait répondre au rapport d'ici début juin et Caroline espère que la réponse portera sur la manière dont un système meilleur et plus inclusif peut être utilisé à la place de l'IMC.

Le rapport exhorte à la mise en œuvre d'une approche de la santé à chaque taille, ce que le médecin généraliste Natasha fait déjà avec ses patients, en se concentrant sur le bien-être général, y compris l'alimentation, l'exercice, la gestion du stress et un bon sommeil, plutôt que simplement le poids.

Je ne retiendrai pas mon souffle, dit Natasha, mais j'espère que le gouvernement écoutera… et fera un virage à 180 degrés en ce qui concerne leurs politiques de lutte contre l'obésité, car une fois que nous adopterons une approche de la santé à chaque taille, cela ne va pas seulement améliorer la vie des gros comme moi, cela va améliorer la vie de tout le monde.

Natasha suggère que pour exprimer vos expériences et vos réflexions sur ce sujet et d'autres questions liées à la santé, vous pouvez participer à un Enquête du ministère de la Santé à l'échelle de l'Angleterre qui est ouvert jusqu'en juin. Les soins de santé sont conçus pour les hommes, et il est important que les femmes aient leur mot à dire, dit-elle.

Vous pouvez trouver de l'aide et du soutien liés aux troubles de l'alimentation sur Le site de Beat ou en appelant la ligne d'assistance Beat au 0808 801 0677.

*Les noms ont été modifiés.

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