Est-il temps pour l'Australie de remanier son système de visa de travail agricole pour les routards ?

De nombreux militants, dont la mère d'un routard britannique assassiné dans une auberge, semblent le penser.Royaume-Uni cosmopoliteenquête.

Des dizaines de milliers de routards britanniques se rendent en Australie chaque année.





Mis à part les attraits incontestables de la terre « en bas » - Uluru, la grande barrière de corail, leensoleillement- Les routards britanniques affluent en masse car, en ce qui concerne les visas, c'est relativement simple.

Les résidents britanniques peuvent demander un an « Visa vacances-travail 417 » (pour 485 $ AUD, soit 250 £) qui leur permet de trouver du travail pendant leur séjour en Australie. Là, ils peuvent rencontrer de nouvelles personnes, améliorer leurs compétences, gagner en indépendance et financer d'autres voyages. Mais il y a un hic : le visa ne dure qu'un an.

Si les citoyens britanniques souhaitent rester une deuxième année, ils doivent effectuer trois mois (88 jours, pour être précis) de travail « spécifié », au cours de la première année du visa (et avant de demander une deuxième année). Les travaux doivent être effectués dans une certaine zone régionale, dans l'une des industries suivantes :

  • Culture végétale et animale (par exemple, récolte de légumes)
  • Pêche et perle
  • L'arboriculture
  • Exploitation minière
  • Construction



    La majorité des routards britanniques optent pour le travail agricole, où ils s'attendent à terminer leur «temps» aux côtés de jeunes personnes partageant les mêmes idées dans un pays sûr, loin de chez eux. La camaraderie entre les routards travaillant à la ferme peut être forte ; être au même endroit éloigné pendant 88 jours d'affilée peut engendrer des relations profondes et des souvenirs durables.

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    Et si ce scénario idyllique est le chemin pour beaucoup, ce n'est pas le cas pour tous. Parmi les expériences positives figurent les récits de la communauté des randonneurs sur le travail agricole éreintant, les araignées géantes et les conditions d'auberge moins qu'idéales (le hashtag #88joursesclave compte près de 6 000 publications sur Instagram). Ces dernières années, ce ouï-dire s'est amplifié, avecallégations plus sombres d'exploitation, de harcèlement sexuel et de danger entourant le programme de 88 jours.

    En 2016, le Fair Work Ombudsman - un organisme qui sert à protéger les droits des travailleurs en Australie - publié une enquête dans le programme de visa 417 en réponse à ces « plaintes croissantes ». Le rapport qui en a résulté a confirmé des « modèles de comportement » qui impliquaient un sous-paiement, du harcèlement, des problèmes de santé et de sécurité et des comportements sournois, notamment la rétention de passeports et des contrats fictifs.



    Avec des appels au gouvernement australien pour renforcer sérieusement la réglementation,Cosmopolitese penche sur ce qui se passe réellement et pourquoi les gens se battent pour des réformes du visa vacances-travail 417.


    Katherine Stoner venait de terminer ses études secondaires lorsqu'elle est partie de sa ville natale de Leicester pour l'Australie. Désireuse d'acquérir de l'expérience dans la vie et de trouver une direction avant de commencer l'université, elle est devenue l'une des milliers de routards britanniques qui ont afflué et sont tombés amoureux de ce qui l'attendait. Dans le but de prolonger son visa pour une deuxième année, Katherine a cueilli des tomates, nettoyé de l'ail et a même fait un passage dans une cave (ce qui était, inutile de le dire, un moment fort).

    Mais ce qui avait commencé comme une aventure s'est rapidement écrasé sur terre avec une bosse. Elle a été payée moins que le salaire minimum légal, forcée de travailler de longues journées au soleil avec des pauses d'eau minimales, a reçu un logement « mauvais et sinistre » pour y rester et a été soumise aux attitudes sexistes de certaines des personnes qui dirigeaient les fermes.

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    Des années plus tard, lorsqu'elle est retournée au Royaume-Uni pour étudier la production médiatique, Katherine a créé un court métrage pour son projet de dernière année, 88 jours ,chronique des bons et des mauvais côtés du programme australien de visa de deuxième année pour les travaux agricoles.



    La propre expérience de Katherine était rude, mais elle était découragée d'avoir entendu bien pire pendant ses voyages. «Il y a des gens qui ont eu des expériences bien pires que moi. Beaucoup de filles ont eu des histoires d'agriculteurs qui les harcelaient et étaient totalement sous-payées', raconte-t-elle.Cosmopolite.

    «Il y a eu des histoires de personnes déposant leur passeport en dépôt dans des auberges de jeunesse en activité, puis se voyant demander une rançon. Les gens se sont retrouvés coincés dans de mauvaises situations parce qu'ils ne pouvaient pas partir. Ils avaient besoin de leur passeport mais ne pouvaient pas payer le loyer car ils n'avaient pas assez gagné sur la ferme - c'est devenu un cycle.

    Les conversations sur des expériences similaires étaient monnaie courante dans les auberges, mais lorsqu'elle a approfondi la question, Katherine a été choquée de découvrir « pas autant de couverture médiatique que ce à quoi je m'attendais ».


    Problèmes de paye

    En Australie, le salaire minimum est de 19,49 $ de l'heure (environ 10,23 £) - mais de nombreux emplois agricoles du programme de 88 jours trouvent une échappatoire pour éviter cela. Plusieurs postes ne sont pas payés à l'heure, mais plutôt à la « poubelle », c'est-à-dire le nombre de poubelles de fruits que vous remplissez pendant votre quart de travail, ce qui n'équivaut souvent pas au salaire horaire minimum. Becky, 29 ans, était employée à cueillir des framboises à l'été 2017. Par une bonne journée, elle dit qu'elle pourrait cueillir suffisamment de framboises pour 24 bacs - mais elle aurait dû en cueillir environ 30 pour égaler le salaire minimum quotidien à l'époque. .

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    Pour être accepté pour une deuxième année, 88 jours de travail doivent être accomplis, mais cela ne prend pas toujours les trois mois que vous pourriez imaginer. Quand il pleut, vous ne pouvez pas cueillir de fruits et, par conséquent, le travail agricole de Becky a duré près de six mois. L'incertitude de tout cela l'a laissée « inquiète et inquiète, tout en faisant le travail le plus dur que vous ayez jamais fait dans votre vie.

    'Travailler dans une chaleur de 40 degrés pour cueillir des fruits dans une ferme pendant huit ou neuf heures, puis s'inquiéter si cela en vaut la peine parce que [vous ne savez même pas si vous allez] passer votre deuxième année dans le pays.'

    Et Becky n'est pas seule. Selon l'enquête de 2016, 66 % des bénéficiaires estimaient que les employeurs avaient profité d'eux en les sous-payant.

    Phoebe, du Dorset, a travaillé dans une ferme plantant des pastèques en 2017, alors qu'elle avait 23 ans. Chaque jour, une personne différente se relayait pour conduire le minibus de l'auberge à la ferme. Un jour, alors que c'était au tour de Phoebe, le van est tombé en panne après avoir surchauffé. Phoebe s'est soudainement retrouvée à la merci de la colère du directeur de l'auberge.

    'C'est le travail le plus dur que vous ayez jamais fait de votre vie'

    «Il m'a accusé d'avoir cassé la camionnette. Il a dit qu'il était irrémédiablement endommagé et que je devrais payer environ 5 000 £ pour le réparer. Évidemment, j'ai dit que c'était ridicule de me reprocher la panne de sa camionnette, mais il n'en avait rien. Il a commencé à jurer et à crier après moi, me disant qu'il allait me traduire en justice.

    Dans certains cas, les auberges et les agriculteurs ont des arrangements selon lesquels les routards se présentent à l'auberge et les propriétaires fournissent ensuite aux agriculteurs locaux des travailleurs volontaires. Après l'incident de la camionnette, le propriétaire de l'auberge a refusé de payer à Phoebe son salaire du fermier.

    « Le fermier était vraiment gentil mais il était impuissant à aider. J'ai essentiellement fini par faire du bénévolat pendant un mois.

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    La routarde canadienne Tracey a également été confrontée à un système de rémunération injuste à l'âge de 25 ans, lorsqu'elle travaillait dans une ferme australienne à cueillir des courgettes.

    'Chaque fois que je prenais quelques minutes de pause, l'une des autres filles le notait et me disait que les minutes seraient supprimées de mon taux horaire', raconte-t-elle.Cosmopolite.« J'ai dit : « Je fais un travail éreintant ici, je me repose une minute et vous allez le déduire de mon total ? » Elle a dit : « ouais, c'est le travail que l'agriculteur me fait faire ».

    'Elle l'a fait parce qu'elle voulait garder son travail là-bas.'

    Tracey a finalement quitté la ferme, craignant de ne pas gagner assez d'argent pour payer la nourriture et le loyer.

    « J'étais épuisée à travailler de si longues heures, puis les agriculteurs ont semblé exploiteurs », explique-t-elle. «Tout le monde à l'auberge a eu des histoires d'horreur de semaines de travail sans être payé. Les gens avaient leurs 88 jours retenus par le propriétaire de l'auberge et ne savaient pas si cela serait signé. Cela ressemblait à de la traite des êtres humains dans les fermes. Les gens ne sont pas partis parce qu'ils n'avaient pas les moyens de le faire.

    Les injustices concernant les salaires, les conditions de travail et de vie sont une chose, mais les enquêtes sur la réglementation du régime des 88 jours ont également révélé des comportements plus sinistres au sein du régime.


    Harcèlement et agression sexuelle

    Au cours de son travail à la ferme, Katherine a commencé à remarquer un schéma troublant.

    ''Un agriculteur a employé 10 d'entre nous - filles et garçons - puis a commencé à laisser les gens partir progressivement jusqu'à ce qu'il ne reste plus qu'une amie et moi'', affirme-t-elle. 'Il a commencé à poser des questions vraiment étranges, puis nous a dit que nous pouvions travailler nus si nous le voulions.' Inutile de dire qu'ils ont quitté ce travail.

    «Une autre fois, je nettoyais de l'ail et le propriétaire de la ferme a pris une feuille d'ail et nous a tous frappés sur le dos de nos jambes nues. Nous ne savions pas quoi faire à ce moment-là, alors tout le monde s'est contenté de se taire.

    Après avoir terminé un stage, Katherine et son amie sont allées boire un verre avec quelques-uns des plus jeunes agriculteurs. Lorsqu'ils ont quitté la ferme, ils ont découvert que l'un des agriculteurs avait pris une photo de son amie sous la table dans un bar et l'avait envoyée.

    «C'est le genre de comportement que nous voyions de nos employeurs», dit-elle.

    'Il nous a dit que nous pouvions travailler nus si nous le voulions'

    Tracey a également rencontré du harcèlement sexuel dans son placement, ainsi qu'une complicité entre autres qui lui a permis de continuer sans conséquence.

    'L'une des autres filles m'a dit que le fermier n'aimait pas porter de sous-vêtements, alors elle m'a prévenue que lorsqu'il se penchera, vous verrez sa bite et ses couilles', se souvient Tracey. 'Ils se disaient:' C'est bizarre, mais riez-en '. J'étais tellement effrayé par lui que je pouvais à peine le regarder dans les yeux.

    Elle s'est plainte au coordinateur du travail de l'auberge, seulement pour découvrir qu'ils la licenciaient.

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    «Avant que je puisse dire quoi que ce soit, il m'a dit que je ne retournerais plus à la ferme. Il a essentiellement dit que c'était parce que je n'avais pas flirté avec le fermier et que je ne portais pas de vêtements très sexy. Beaucoup d'autres filles portaient des hauts de bikini et des shorts.

    Ce type de comportement est un modèle dont les autorités sont conscientes, mais cela ne l'a pas empêché de continuer. En 2015, Kevin Cocks, alors commissaire anti-discrimination du Queensland, a déclaré que certains employeurs refusaient de signer le travail agricole de certains routards afin de les manipuler sexuellement.

    'Les jeunes femmes sont invitées à obtenir des faveurs sexuelles pour obtenir la signature de leur visa', a-t-il déclaré à la chaîne australienne abc à l'époque. « Souvent, les entrepreneurs fournissent également des logements, de sorte que les femmes sont mises dans des situations assez vulnérables. Nous avons eu un certain nombre de problèmes directs ou indirects soulevés avec nous par les membres de la communauté, la police et d'autres agences gouvernementales. Au moins une douzaine au cours des 18 derniers mois, et c'est juste dans le domaine dans lequel nous avons travaillé.

    'Ce qui nous a été indirectement signalé est une exploitation sexuelle criminelle plus grave.'


    Une tragédie

    Mia Ayliffe-Chung, du Derbyshire, restait cinq jours dans une auberge de jeunesse à Townsville, dans le Queensland, pour trouver du travail agricole lorsqu'elle a été assassinée par l'invité de l'auberge Smail Ayad en 2016. Un autre routard britannique Tom Jackson a également été poignardé par Ayad alors qu'il essayait pour sauver le jeune de 21 ans. Il est décédé des suites de ses blessures à l'hôpital quelques jours plus tard.

    Ayad, un ressortissant français, n'a pas été jugé pour le meurtre de Mia ou Tom pour des raisons de santé mentale, après les psychiatres ont dit au tribunal il souffrait de schizophrénie paranoïde. Il a été placé en détention provisoire dans un établissement de santé mentale et sera finalement rapatrié en France.

    Mia Ayliffe-Chung Rosie Rosie Ayliffe

    La mère de Mia, Rosie Ayliffe, fait campagne pour des réformes du régime des visas de 88 jours depuis son assassinat. Rosie a parlé à Mia pour la dernière fois le matin de sa mort et affirme que sa fille avait dit qu'elle s'inquiétait pour l'auberge.

    'J'ai eu cette vision d'elle dans un programme gouvernemental - similaire à Camp America - où elle était en sécurité, vivant dans une auberge officielle qui serait réglementée par un système et la ferme aurait été choisie et inspectée', explique Rosie. «Je ne savais pas qu'elle était envoyée travailler dans des champs où les Australiens m'ont depuis dit qu'ils ne traverseraient même pas à cause des dangers des serpents. C'est là que nos jeunes travaillent », dit-elleCosmopolite.

    Il ne fait aucun doute dans l'esprit de Rosie que la situation de vie et de travail non réglementée dans laquelle se trouvait sa fille a contribué à sa mort. 'Les auberges de jeunesse sont gérées comme des entreprises lucratives aux côtés des fermes, le programme de 88 jours a été corrompu', déclare catégoriquement Rosie.


    Pas de réglementation

    Aucun des routards à qui j'ai parlé n'a reçu de formation lorsqu'ils ont commencé leur stage de travail agricole. Cela signifiait un manque d'éducation autour de la faune potentiellement dangereuse, de la machinerie lourde et inconnue et des conditions climatiques très contrastées. Katherine a enquêté sur ces problèmes dans son documentaire, en écoutant des histoires d'une fille qui a perdu son oreille dans des machines agricoles et d'un routard belge qui s'est effondré et est mort en cueillant des pastèques par une chaleur de 35 degrés.

    Mia Ayliffe-Chung Jack Hannan/Rosie Ayliffe

    « Les agriculteurs sont tellement [éloignés] dans l'arrière-pays, qu'il n'y a aucune organisation gouvernementale qui vérifie la sécurité de ces endroits. Il n'y a tout simplement pas de réglementation », dit-elle. « C'est entièrement aux agriculteurs de décider ce qu'ils veulent demander aux routards de faire et dans quelles conditions. Il n'y a pas de norme.

    Alors que Katherine précise qu'il y a beaucoup d'agriculteurs décents, désireux de s'occuper des routards, il y en a aussi d'autres avec des machines louches qui ne prennent pas les précautions nécessaires. Elle pense que les listes officielles détaillant les fermes approuvées pourraient être un pas vers une amélioration majeure.

    L'Australie possède la deuxième plus grande terre agricole au monde après la Chine ; c'est une zone d'une importance phénoménale pour l'économie du pays et elle est régulièrement confrontée à des luttes telles que des feux de brousse et une grave sécheresse. De nombreux agriculteurs comptent sur la main-d'œuvre des routards. Rosie, pour sa part, est cynique quant à savoir s'il est dans l'intérêt du gouvernement australien de réformer le système - étant donné la contribution des routards à l'industrie.

    'Les routards viennent, respectent leurs réglementations en matière de visas, puis retournent dans leur propre pays', dit-elle. « C'est une façon incroyablement ingénieuse de résoudre un problème de main-d'œuvre dans le secteur agricole. »

    « C'est entièrement aux agriculteurs de décider ce qu'ils veulent que les routards fassent. Il n'y a pas de norme'

    Le rapport Fair Work 2016 a fait écho à ce sentiment. 'La main-d'œuvre des routards est vitale pour certaines industries associées à la production alimentaire dans les zones régionales, mais nous risquons de devenir une main-d'œuvre exploitée au marché noir si les paramètres restent les mêmes', a averti la médiatrice Natalie James dans le journal.

    En mai 2019, l'Australie a mis en œuvre une modification du système des visas , introduisant la possibilité pour les travailleurs de rester une troisième année s'ils accomplissent 6 mois ultérieurs de travail agricole. Cette évolution est intervenue peu de temps après un changement qui a permis aux routards de travailler plus longtemps pour le même employeur dans le secteur agricole, peut-être dans le but de stabiliser l'industrie en difficulté.

    Mais rien de tout cela ne permet de remédier au manque généralisé de réglementation. Cela, semble-t-il, est un travail en cours. Parler àCosmopolite, le ministère australien de l'Intérieur a déclaré que le gouvernement était ' déterminé à garantir que les travailleurs migrants sont protégés contre l'exploitation, indépendamment de leur citoyenneté ou de leur statut de visa ', ajoutant que ceux qui ont un visa vacances-travail ont les mêmes droits et protections sur le lieu de travail que tous les autres travailleurs .

    En ce qui concerne les employeurs, ils ont l'obligation légale de payer aux titulaires de visa vacances-travail le bon montant pour tout le temps travaillé et de fournir un lieu de travail sûr. Jusqu'augouvernementest concerné, si les employeurs ne respectent pas ces responsabilités, ils seront dûment punis.

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    « Les employeurs qui se livrent à un comportement criminel contre les résidents temporaires sont soumis à toute la force du droit pénal australien', dit le bureau à domicile. « Les allégations ou les informations reçues par le ministère de l'Intérieur concernant le lieu de travail ou l'exploitation et les abus sexuels des titulaires de visas, y compris la rétention de passeports, sont transmises à l'autorité de police compétente pour action, y compris une enquête sur des affaires pénales. »

    Pour tenter de lutter contre les «tentatives d'employeurs sans scrupules d'exploiter les jeunes voyageurs», le gouvernement affirme avoir apporté les modifications nécessaires à la loi sur le travail équitable, imposant de lourdes sanctions aux employeurs qui «sous-payent délibérément et systématiquement les travailleurs vulnérables».

    Des fonds supplémentaires ont également été fournis au médiateur pour le travail équitable, « pour renforcer les mesures d'exécution contre les employeurs qui exploitent les travailleurs vulnérables ».

    Tout cela est bel et bien, mais en ce qui concerne Rosie Ayliffe, l'accent mis sur les droits n'est pas suffisamment communiqué aux travailleurs temporaires qui en ont besoin. « Vous pouvez donner des conseils aux routards autant que vous le souhaitez, mais ce ne sont pas vraiment les travailleurs qui doivent prendre leurs responsabilités », dit-elle.

    Peut-être s'agit-il alors d'un double processus qui conduira à une solution efficace. Les organismes d'application doivent prêter plus d'attention aux employeurs ruraux pour imposer des normes et s'assurer que les travailleurs agricoles n'exploitent pas. Mais, en même temps, il faut faire quelque chose concernant la communication des droits des routards. Les travailleurs temporaires doivent prendre davantage conscience de leurs droits au travail pendant leur séjour en Australie, ou comment pourront-ils dénoncer et arrêter les injustices lorsqu'elles se produisent ?


    Comment trouver un bon stage de travail agricole en Australie

    Le ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth avertit désormais les citoyens britanniques d'être conscients de leurs droits lorsqu'ils se rendent dans le pays avec un visa de travail, alors assurez-vous de bien respecter vos droits. Vous pouvez les trouver sur le Site Web du ministère de l'Intérieur australien .

    Rosie Ayliffe a également quelques conseils pour trouver des opportunités de travail légitimes pour cette deuxième (ou troisième) année convoitée en Australie :

    • Commencez à postuler tôt.Cela vous donnera plus d'options, verra ce qui vous convient et vous donnera le temps de partir et de trouver autre chose si vous n'êtes pas satisfait.
    • Travaillez pour un grand employeur réputéet essayez d'éviter les opérateurs de mauvaise qualité.
    • Obtenez de l'expérience,de préférence au Royaume-Uni d'abord afin que vous ayez une idée de ce que vous faites.
    • Gardez un œil et une oreille sur les réseaux sociaux.Il existe des groupes dédiés à la recherche d'employeurs décents, mais méfiez-vous et soyez avisés, car Rosie pense que certaines auberges inondent ces pages de bonnes critiques.
    • Fais tes recherches.Recherchez des fermes avec de bonnes critiques et parlez aux gens.
    • Essayez d'éviter les auberges de jeunesseet plutôt trouver une ferme vivante.

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