La seule chose que personne ne vous dit lorsque vous arrêtez d'allaiter

Il y a des effets secondaires dont les gens parlent rarement.

L'auteur avec son fils le jour où elle a arrêté d'allaiter.
Courtoisie | Katie Buckleitner

Pendant les deux prochaines semaines, l'anxiété m'a accueilli lorsque j'ai ouvert les yeux chaque matin. Tout au long de la journée, j'aurais des moments de me sentir bien - et ensuite je serais submergé par une tristesse, une peur, une peur et une culpabilité perçantes de ne pas être une mère assez bonne pour mon petit garçon.





Je suis sujet à l’anxiété, car je l’ai traité de temps en temps depuis l’université. Avant de tomber enceinte, j'ai abandonné Zoloft. Mais depuis l'accouchement, je me sentais mieux que d'habitude. Je pensais que j'avais eu la chance d'esquiver la balle de la dépression post-partum.

Mais peut-être que non. Il a semblé tard pour ressentir des symptômes, mais que pouvait-il être d'autre? La seule chose qui a changé, c'est que j'ai arrêté d'allaiter.

Réveillé à trois heures du matin, paralysé par l'insomnie et les montagnes russes de pensées épuisantes, j'ai recherché sur Google l'anxiété, la dépression et l'allaitement. Je n’ai pas trouvé grand-chose, principalement des articles de blog à la première personne et beaucoup de babillards électroniques contenant des messages d’autres femmes qui ont ressenti des symptômes similaires après le sevrage. Mais j'en ai vu suffisamment pour réaliser que c'était une chose: arrêter d'allaiter peut déclencher de l'anxiété et de la dépression - mais personne ne semble en parler d'une manière réelle. Bien qu'une poignée d'études et papiers ont abordé le sujet, ils sont généralement rares.



J'ai envoyé un message à mon médecin. Elle a répondu rapidement et efficacement: «Oui. Tu as raison. Le sevrage peut déclencher de l'anxiété. » C'était tout. Nous avions beaucoup parlé de l’allaitement maternel et de la façon de garder mon bébé en bonne santé et du fait que je serais sevré - mais nous étions trop concentrés sur la santé du bébé pour discuter de mes propres problèmes.

L'une m'a dit que son corps lui faisait tellement mal après son sevrage qu'elle pensait qu'elle était en train de mourir. Son médecin lui a essentiellement dit de sucer et d'attendre.

J'ai commencé à en parler à d'autres femmes. L'une m'a dit que son corps lui faisait tellement mal après son sevrage qu'elle pensait qu'elle était en train de mourir. Son médecin lui a essentiellement dit de sucer et d'attendre. Un autre a déclaré que la nausée l'avait empêchée de travailler pendant une semaine entière. Elle ne pouvait pas garder de nourriture et a perdu 15 livres en deux semaines.



Mon amie Shannon m'a dit que le simple fait d'arrêter les repas de jour la laissait avec des sentiments de nausée, d'anxiété, d'insomnie et de pleurs. «C'est comme les montagnes russes hormonales des nouveau-nés, plus les symptômes physiques du premier trimestre.»

Ce qui m'a le plus aidé a été un essai personnel de Joanna Goddard, la fondatrice du site Web Cup of Jo, intitulé, «Les deux mois les plus durs de ma vie.» Dans ce document, Goddard a mentionné à quel point il lui était difficile de trouver de bonnes informations sur l'anxiété liée à l'arrêt de l'allaitement, et elle a détaillé la dépression et l'anxiété qu'elle a éprouvées huit mois après la naissance de son premier fils.

«C'est venu par vagues. Parfois, je me sentirais mieux, presque comme moi-même. D'autres fois, je me sentirais tellement submergé par la tristesse et le désespoir que je me sentirais incapable de bouger ou de respirer ... Pendant six semaines - de fin janvier à début mars - la vie était vraiment très sombre. Je ne supportais pas de penser à l’avenir. Chaque journée était longue et épuisante, et je ne pouvais pas imaginer traverser tous les jours devant moi », a écrit Goddard.

J'ai pleuré des larmes de vraie gratitude, hochant la tête avec tout ce qu'elle a écrit. Je ne perdais pas l’esprit. C'est quelque chose qui est arrivé aux nouvelles mères. Mais pourquoi?

J'ai pleuré des larmes de vraie gratitude, hochant la tête avec tout ce qu'elle a écrit. Je ne perdais pas l’esprit.

La cause est hormonale, selon Flynn O’Neill, une infirmière praticienne qui exerce depuis plus d'une décennie à Washington, D.C. Bloom OB / GYN . Elle est également cofondatrice de Éducation à l'accouchement Stork , une organisation qui offre des cours pour les nouveaux parents et les futurs parents sur une gamme de sujets allant de l'accouchement à l'allaitement en passant par la garde d'enfants.

«Lorsque vous arrêtez d'allaiter, votre prolactine, qui est l'hormone laitière, commence à diminuer naturellement. Cette hormone produit non seulement du lait, mais elle produit également une sensation de calme et de bien-être », explique O’Neill, ajoutant que l’autre hormone d’allaitement, l’ocytocine, est nécessaire à l’éjection du lait ou à l’absorption.

«À mesure que les femmes sevrent, les réserves d’ocytocine commencent à revenir à des niveaux de non-grossesse», dit O’Neill. «L'ocytocine est connue sous le nom d'hormone de l'amour, donc à mesure qu'elle diminue, vous pouvez vous sentir triste, irritable ou grincheux. Beaucoup de femmes attribuent cela à la fatigue, mais la sensation est réelle et régulée par nos hormones.

C'était là. Cela expliquait pourquoi je me sentais mieux après l'accouchement qu'avant même de tomber enceinte. C'était comme si je me retirais des médicaments heureux.

Brittney Valdez | Katie Buckleitner

«Lorsqu'une femme sevrée, elle ne va plus régulièrement à son gynécologue. De nombreux gynécologues obstétriciens, y compris mon cabinet, dépistent les femmes pour une dépression potentielle à deux reprises pendant et après la grossesse », dit-elle. «Nous avons un lien si étroit avec la mère juste après l'accouchement, mais entre 6 et 12 mois après l'accouchement, de nombreuses femmes sont trop occupées pour venir nous rendre visite car elles élèvent leurs enfants.

La deuxième raison pour laquelle personne ne m'a prévenu a à voir avec la honte de maman. Nous voulons tous être de bonnes mères, et ces jours-ci, le «bon» maternage est devenu tellement lié à l'allaitement que tout petit échec tout au long du processus entraîne un raz-de-marée de culpabilité .

«De nombreuses femmes ressentent de la culpabilité ou de la pression pour continuer à allaiter, surtout si le sevrage est dirigé par un bébé», ajoute O’Neill. «Avec les contraintes du travail, d'élever des enfants, d'être un partenaire aimant et de passer la journée, cela fait parfois plus d'un an que je vois des femmes revenir pour prendre soin d'elles-mêmes et faire à nouveau leurs examens annuels.»

Ce que tout cela montre est un manque systémique de soutien pour les femmes lors de leur transition vers la maternité. On nous dit comment prendre soin d'un bébé, mais personne ne nous dit comment prendre soin de nous.

«En général, en Amérique, il n'y a pas assez de soutien pour toutes les transitions de la nouvelle maternité, et bien sûr cela inclut le sevrage des mères et des bébés», déclare Lauren Smith Brody, auteur de Le cinquième trimestre .

«Il y a aussi une idée fausse qui persiste selon laquelle si vous avez traversé les premières semaines floues du nouveau-né, vous êtes en clair, mais les femmes souffrent de troubles de l'humeur et d'anxiété périnatals des mois après l'accouchement - notre besoin de soutien ne diminue pas comme par magie », Déclare Smith Brody. «En fait, la logistique de la maternité se complique souvent au fil des mois.»

La réponse n’est pas sorcière. La réponse, en réalité, est simplement de fournir un soutien aux nouvelles mères - un soutien complet, un soutien aimable, un soutien sans jugement, un soutien qui ne nécessite pas de jouer au téléphone avec votre médecin et de laisser des dizaines de messages vocaux frénétiques.

Doula, éducatrice en santé et auteur de Nourrir , Erica Chidi Cohen le compare au support technique. C’est l’une des choses qu’elle essaie de faire régulièrement. Elle reste en contact avec ses clients de MÉTIER À TISSER , le centre d'autonomisation reproductive basé à Los Angeles, tout au long du processus d'allaitement du début à la fin.

La réponse n’est pas sorcière. La réponse, vraiment, est simplement de fournir un soutien aux nouvelles mères.

«Lorsqu'une mère commence le sevrage, il doit y avoir un certain soutien pour elle et une prise de conscience de ce qui peut arriver», dit Chidi Cohen. «Je m'assure qu'ils réduisent le processus de sevrage au lieu de s'éteindre complètement du jour au lendemain. Coupler le sevrage avec des choses pour aider à gérer les niveaux de cortisol, comme le massage et l'acupuncture , peut aider à renforcer le système endocrinien. »

LOOM fonctionne en dehors du système de santé traditionnel, mais Chidi Cohen envisage un avenir où un pédiatre aidera activement une mère pendant sa transition dans le processus de sevrage.

«Ils vous voient plus souvent que votre gynécologue», dit Chidi-Cohen. 'Et même s'ils sont pédiatres, ils peuvent toujours évaluer ces choses.'

Le médecin généraliste de notre famille, qui est également le pédiatre de Charlie, a été formidable de m'aider avec mes propres problèmes de santé, des maux de dos à l'anxiété, lorsque je vais aux examens de Charlie. En fait, nous sommes passés expressément à un médecin de famille pour que je puisse être traité en même temps que Charlie. Mais même obtenir mon fournisseur de soins de santé pour me trouver un thérapeute a exigé suffisamment de travail bureaucratique pour que je n'ai toujours pas obtenu de rendez-vous. Revenir sur Zoloft a été facile. Cela a juste pris un e-mail.

Heureusement, j’ai eu de la chance. Mon anxiété s'est dissipée lorsque j'ai commencé à prendre des médicaments et que j'ai repris mes règles. Mais tout le monde n'a pas autant de chance que moi. Je vois encore des fils sur les groupes de mères où les femmes parlent de souffrir pendant un an ou plus après avoir arrêté d'allaiter. Ils n'ont aucun espoir que cela finisse un jour. J'essaye de leur répondre et de leur dire que oui. Je leur dis de parler à leur médecin et, si cela ne fonctionne pas, d'essayer un nouveau médecin. Je propose de discuter au téléphone ou d'envoyer des SMS tard dans la nuit. Mais malheureusement, ce n’est qu’une petite fraction du soutien dont ils ont réellement besoin.

Jo Piazza est l'auteur du prochain roman Charlotte Walsh aime gagner .

Photos par Brittney Valdez .