Ce militant de 94 ans veut que vous fassiez quelque chose de bien pour l'humanité aujourd'hui

Opal Lee, ancienne enseignante, organisatrice communautaire et militante pour que Juneteenth soit une fête nationale, a vécu une vie mouvementée et nous pouvons tous en tirer des leçons.



opal lee debout devant une courtepointe accrochée à un mur Zerb Mellish soulever chaque logo de voix .

Cette histoire et son histoire sœur, qui ont été publiées dans le numéro de mai/juin de Cosmopolitan, font partie deSoulevez chaque voix, qui a été créé en partenariat avec Lexus et enregistre la sagesse et les expériences de vie des Noirs américains âgés de 75 ans et plus en les mettant en contact avec une nouvelle génération de journalistes noirs. La série complète d'interviews sera diffusée sur les sites Web des magazines, des journaux et de la télévision de Hearst à partir du 17 juin 2021.



Opale Leeest un militant communautaire de Fort Worth, au Texas, qui fait campagne pour faire de Juneteenth une fête nationale depuis 2016.

Mariah Campbellest une étudiante en journalisme de haut niveau à la Texas Southern University.




Mariah Campbell : Quels étaient vos rêves pour l'avenir quand vous étiez enfant ?

Opale Lee :Je suppose que comme tous les enfants, je voulais être enseignante. Et j'ai fini par être enseignant, mais cela ne s'est pas produit [tout de suite]. J'ai terminé le lycée à 16 ans et ma mère était prête à m'envoyer à l'université. Je l'ai déçue. Je me suis marrié. Elle n'irait même pas au mariage. J'étais malheureuse et il m'a fallu quatre ans et quatre bébés avant de décider que je n'allais pas élever un mari aussi. Alors j'ai réduit mes pertes, je suis rentré chez ma mère et j'ai dit, je suis prêt à aller à l'université maintenant. Elle a dit, je ne t'envoie dans le collège de personne. Puis dans le souffle suivant, elle dit : je vais garder les enfants.

J'ai travaillé comme un cheval de Troie pour obtenir l'argent nécessaire pour aller à l'université à l'automne et je l'ai dépensé pour une télévision afin qu'elle n'ait pas à courir dans tout le quartier à la recherche de ces enfants. Je suis allé au Wiley College à Marshall, au Texas, sans un sou et je rentrais à Fort Worth le week-end. J'ai fini en trois ans et demi parce que je ne pouvais pas en rester quatre.

J'ai donc enseigné en troisième année pendant environ 10 ans, puis je suis devenue instructrice visiteuse. Ce n'était pas un enseignement ; c'était du travail social. Si un enfant n'était pas scolarisé, il était de ma responsabilité de découvrir pourquoi et d'atténuer cette situation : des chaussures, des vêtements, de la nourriture, un endroit où rester. J'ai fait du travail social pendant environ 25 ans.