La ville que Kanye a construite

En 2018 avant JC (avant les célébrités), Cody, Wyoming, n'était que Cody, Wyoming. Mais ensuite, Ye a emménagé, des emplois prometteurs, une scène créative et... un jardin d'urine ?

Quand les gens de Cody, dans le Wyoming, disent que l'hiver épate les connards, c'est à la fois une blague légère et une prière. La ville se trouve à environ une heure à l'est du parc national de Yellowstone, et pendant une grande partie de l'année, elle accueille des foules de touristes, jusqu'à ce qu'ils soient balayés par des vents glacials qui soufflent des montagnes avec une force proche d'un ouragan. Vous pouvez être emporté hors d'un sentier, à cheval et tout, a prévenu un météorologue dans le journal local.





Rester ici à long terme est considéré comme la preuve du courage d'une personne, et les plus de 9 000 âmes qui habitent Cody traitent son paysage sauvage et naturel comme une oasis destinée uniquement à ceux qui savent. Avec moins d'habitants que les centres de sports d'action à proximité Bozeman et Denver, c'est là que vous venez si vous êtes un amateur de plein air qui veut s'éloigner des amateurs de plein air.

Quand moi, un journaliste en visite de New York et ne m'intégrant pas du tout, je suis arrivé en ville pour la première fois, les habitants semblaient plus préoccupés par le fait que je sorte leur trou de pêche à la mouche préféré - peu importe le fait que mon rythme de culture pop ne pouvait pas être plus éloigné de points chauds pour la pêche à la truite trophée.

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Tout cela pour dire que lorsque le rappeur Kanye West et sa femme, Kim Kardashian, ont acheté une propriété de plusieurs millions de dollars à un peu plus de 16 km de la rue principale en septembre 2019, les émotions des habitants de Cody oscillaient quelque part entre énervé et heureux. Apparemment, ils ont déjà consulté Sunset School pour leur progéniture, a déclaré un éditorial, ajoutant que le nom de l'un des enfants du couple était prétentieux. Une lettre à l'éditeur a répliqué avec, Le revers de 'ne m'enferme pas' est 'ne me fais pas sortir', encourageant les habitants à garder l'esprit ouvert. Facebook a éclaté dans le débat. Pendant un moment, Kanye était tout ce dont tout le monde voulait parler - devrait-on définir Cody par ce qu'il avait été ou ce qu'ilpouvaitêtre?


Presque immédiatement, l'entourage était partout. Leurs observations étaient fréquentes et racontées à bout de souffle. Vous naviguez en ville dans l'un de ses Ford Raptors noir mat, déposez des centaines de dollars dans des magasins de bottes et de bonbons, savourant une cuisine de cow-boy au Cody Steakhouse. Vous volez dans des jets remplis de ses amis célèbres pour enregistrer de la musique et plonger dans le luxe de la solitude créative. Ye se présente à travers l'une de ses performances épiques du service du dimanche, avec un chœur complet chantant des chants d'adoration, dans le jardin du complexe du musée Buffalo Bill, l'une des principales attractions de Cody.



Phyllis Bohm, une femme de 85 ans avec une mèche de cheveux gris bien coupée et un shih tzu nommé Hutch, s'en souvient bien. Bohm n'avait pas entendu parler de Kanye jusqu'à ce que les journaux rapportent son déménagement. Elle a pris son arrivée comme un signe positif. Peut-être que la plupart des blancs Cody (94,2%, pour être exact) pourraient construire une communauté plus diversifiée sur le plan racial. Quand, un dimanche, elle a vu une file pleine de jeunes, dont beaucoup de Noirs, s'étirant sur un demi-mille, elle a garé sa voiture à proximité pour vérifier ce qui se passait.

Un gars qui faisait la queue lui a demandé ce qu'elle faisait là. Ce que je reçois, parce que je suis vieille, dit-elle. L'homme lui a dit que Kanye West organisait un événement et l'a invitée à le rejoindre. Normalement, je ne fais pas la queue, mais il a dit : « Si tu veux, je te laisserai te tenir devant moi. Je vais prendre soin de vous », se souvient Bohm. Ils ont attendu ensemble pendant environ une heure et se sont retrouvés devant le spectacle. L'énergie de la foule était palpitante, dit-elle. Le prédicateur [le chef de choeur Jason White] était merveilleux. Kanye West n'a pas chanté, mais il a participé et écouté. Je me suis rapproché de lui. Bohm se sentit ravi. Elle a commencé à enregistrer des coupures de journaux sur Kanye au cas où elle le rencontrerait à nouveau. Sa petite-fille est dans les arts du spectacle et Bohm pense que les clips pourraient être un bon moyen de se connecter.

Bientôt, croiser Kanye est devenu la norme et Cody a commencé à ressentir la ruée enivrante d'Hollywood à venir au pays des cow-boys.


Malgré toute son ambivalence initiale, Cody était maintenant tout à fait au courant de son statut de code postal préféré de Kanye. Quelqu'un a même installé un panneau d'affichage avec BIENVENUE OUEST le long de la route.



C'était en partie un pur soulagement. C'était comme si Cody se stabilisait enfin après quelques interruptions difficiles : un employeur majeur, la société pharmaceutique Cody Labs, avait récemment fermé ses portes, laissant environ 70 personnes sans emploi. Puis un fabricant de cloisons sèches qui existait depuis les années 1960 a également fermé ses portes.

kanye 1 pour les visites1. POUR FAIRE DU TOURISME

BUFFALO BILL CENTRE DE L'OUEST

Le site du concert de bienvenue de Ye est également un complexe muséal de classe mondiale, qui vient d'ouvrir une exposition spéciale sur l'histoire des cow-boys noirs américains.

2 pour grignoter2. POUR LE SNACKING

COMPAGNIE DE BONBONS DE COWOWN

Achetez comme un Kanye dans un magasin de bonbons. Commencez par sauter pour le Cowtown Crunch, des choux au maïs recouverts de deux sortes de chocolat.

3 pour manger3. POUR MANGER

CODY STEAKHOUSE

Anciennement connu sous le nom de Rib & Chop, c'est ici que vous allez lorsque vous avez quelque chose à célébrer. Comme, vous savez, un partenariat monumental avec Gap ou quelque chose comme ça !

4 pour faire du shopping4. POUR SHOPPING

BOTTES ENFANTS

Un endroit simple où les habitants - et, oui, Yeezy - se chargent de vêtements comme les vêtements Carhartt.

5 pour repérer les célébrités5. POUR LA RECHERCHE DE CÉLÉBRITÉS

RANCH DE KANYE

Située au sud-est du centre-ville, la propriété, qui s'étend sur des milliers d'acres, est en grande partie cachée de la route. Mais si vous savez ce que vous cherchez (une porte quelconque), vous pouvez la repérer.

Mais voici Kanye, promettant une bouée de sauvetage économique. Après seulement quelques mois en tant que résident, il a annoncé qu'il ouvrirait une usine de prototypes Yeezy dans un bâtiment vacant de Cody Labs, l'une des nombreuses saisies immobilières qu'il a effectuées après l'achat de son ranch. Il a également attrapé quelques lots vides du côté est de Cody. Le potentiel d'un boom lié à Kanye était suffisamment intrigant pour que leNew York Timesa publié une histoire explorant s'il transformerait Cody en un autre type de ville d'entreprise occidentale, une ville qui fabriquait des baskets futuristes qui se vendent en quelques minutes au lieu de matériaux de construction robustes. (Une demande de commentaire deCosmosest resté sans réponse par l'équipe de Kanye.)

Fidèle à ses habitudes, Kanye avait d'autres idées de galaxie pour la ville, allant des plans de logements en forme de dôme inspirés de James Turrell pour aller sur sa propriété personnelle par ailleurs rustique à un processus de construction de logements abordables qu'il a décrit comme étant peut-être le Zara des maisons à un jardin d'urine qui transformerait les déchets humains en nourriture végétale. Même si certaines d'entre elles semblaient farfelues, par rapport aux autres options commerciales futures des Wyomingites, tout cela semblait au moins amusant.



Les gens ont commencé à se précipiter pour des concerts au West Lake Ranch de Kanye, qui avait besoin de gardiens de terrain, de personnel de sécurité et de femmes de ménage pour que ça continue. Et pour certains, comme Jacob Scott, originaire de Cody, chef et fondateur du service de restauration The Laughing Pig, travailler pour Kanye a changé la donne. Notre entreprise a été littéralement annulée pour l'année, pas de mariages ni de grands événements, dit-il, citant la pandémie. Puis l'équipe de Kanye a appelé. Nous étions soudainement plus occupés que nous n'avions jamais imaginé possible. Scott pourrait-il me dire ce que Kanye et son entourage ont demandé à manger ? Non, il a signé un NDA. Scott pourrait-il me dire ce que Kanye et son entourage demandaient à manger si je promettais de ne pas l'imprimer ? Non, il a signé un NDA. (Moi, un journaliste intrépide, je peux au moins attester que Scott fait un barbecue méchant et sans os.)

Chez Express Employment, une agence qui a occupé des postes dans la communauté pendant huit ans et a géré l'embauche pour certains des postes de Kanye, l'équipe craignait de mettre trop de pression sur The Kanye Opportunity. Je me rends compte que le monsieur a énormément de choses dans son assiette, mais en ce qui concerne son projet de fabrication... personne ne semblait savoir où cela allait, dit la propriétaire Mary Brazill à propos de l'impact économique projeté de la star sur la région. Et puis, juste comme ça, personne ne semblait savoir où était Kanye lui-même. À l'automne 2020, il avait pratiquement disparu.



Les signes étaient tous là. En plus de diriger son empire, Kanye a soudainement eu unparcellepasse. Début juillet, il a annoncé qu'il était candidat à la présidence (l'une des dernières fois où il a été vu en ville était sa visite au centre de loisirs de Cody en novembre pour voter pour lui-même). Quelques semaines plus tard, il a été signalé qu'il aurait eu des problèmes de santé, incitant des amis comme Dave Chappelle et Justin Bieber à venir en ville. Puis il y a eu le divorce. Et comme ces choses ont commencé à le tirer dans un million de directions, elles l'ont peut-être aussi fait sortir de la ville.

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Aujourd'hui, un an et demi après que Kanye a emménagé pour la première fois, presque tout le monde connaît quelqu'un quiutiliséde travailler pour lui. Des feuillets roses flottaient dans la ville comme le faisaient les chuchotements lorsqu'il s'est présenté pour la première fois. Les gens ont vu bon nombre de leurs voisins qui avaient été employés par Kanye reprendre leurs emplois précédents chez des concessionnaires automobiles et des entreprises de services publics. Les types créatifs qui affluaient dans des avions privés et fréquentaient une poignée de bars et de restaurants bougier de la ville se sont réduits à un équipage réduit. Quand j'ai demandé à Scott s'il craignait que Kanye ne parte pour de bon, d'autant plus qu'il espère développer son activité, il est direct : évidemment, dit-il. C'est quelque chose sur lequel nous devons être honnêtes avec nous-mêmes.

Pendant ce temps, Kanye détient toujours tous ses biens immobiliers dans le Wyoming et n'a donc pas officiellementla gauchela gauche. Mais pour les gens qui continuent d'affluer vers le Grand Ouest américain dans l'espoir d'attraper leur grande pause Ye, ils arrivent à ne rien trouver. Josh Spikes, un artiste et entrepreneur dégingandé de 30 ans, a conduit du Wisconsin pour déposer son curriculum vitae au ranch de Kanye lors d'un voyage en voiture en septembre, mais la sécurité lui a dit que Kanye n'était pas en ville. (Il a quand même traîné pendant deux semaines, admirant le paysage et se faisant des amis avec les habitants.) Dans une histoire similaire que j'ai entendue, deux jeunes de 20 ans ont déménagé de Kansas City, Missouri, dans l'espoir de travailler pour Kanye, mais rien jamais échoué.

grandes stars, petites villes une histoire récente John Mayer

John Mayer

OÙ:Vallée du Paradis, Montana

QUOI : Un ranch de 15 acres, dont on dit qu'il comprend une grange truquée qui sert également de studio d'enregistrement.

Justin Timberlake et Jessica Biel

Justin Timberlake et Jessica Biel

OÙ:Grand ciel, Montana

QUELLE:Une demeure de luxe dans le Yellowstone Club, une communauté privée de ski et de golf de 15 200 acres.

kelly clarkson

Kelly Clarkson

OÙ:Vintage Valley Ranch, Montana

QUELLE:Avant son divorce, Kelly a utilisé la propriété pour renouer avec le paysage de type rural dans lequel elle a grandi.

rupaul

RuPaul

OÙ:Douglas, Wyoming

QUELLE:60 000 + acres (c'est-à-dire une tonne de merde) de terre et une escapade de vacances pour se détendre – et apparemment aussi pour la fracturation hydraulique ?

Autrefois, les propriétaires de friperies que je rencontrais me demandaient si je faisais du shopping pour Kanye. Maintenant, personne ne le mentionne du tout. Le panneau d'affichage WELCOME WEST a également disparu, laissant la place à de nombreuses rumeurs et potins dans les petites villes.J'ai entendu dire qu'il est à Atlanta, est-ce qu'il déménage là-bas à la place ? Peut-être que Kim n'a pas vraiment aimé ça ici ?

Et pourtant, certains anciens employés de Kanye restent, ayant noué des liens dans la ville qui les ont contraints à rester une fois leur travail pour l'artiste terminé. John Boyd, un ancien consultant de Kanye qui a travaillé avec lui pendant sa campagne présidentielle, est assis à la table à manger de sa maison à Cody, entouré de notes griffonnées pour un livre en cours. Je n'en avais pas la perception, dit-il à propos de son déménagement du New Jersey à Cody. Je ne savais même pas que c'était sur la carte. Mais en juin 2020, Boyd rejoignait les organisateurs locaux en tant que conférencier lors d'un événement à l'appui du mouvement Black Lives Matter. Il dit qu'il n'a pas parlé à Kanye récemment, mais son fils est au lycée ici et il a lancé une organisation à but non lucratif basée à Cody appelée The Boyd Group for Creative Solutions. J'ai été invité à dîner plus de fois que je ne m'en souviens, dit-il.

En d'autres termes, tout ne tourne plus autour de Kanye.

Si Kanye se retire complètement d'ici, Cody sera toujours sur la carte mentale des gens, a déclaré le maire Matt Hall. Ils peuvent traverser le parc en voiture et dire : « Sortons par l'entrée est et voyons où Kanye a déménagé. » Ce genre de choses continuera à aider à long terme.

Pourtant, avant qu'il puisse y avoir une longue course, il y avait un autre hiver à traverser. En février, il y a eu une semaine si froide et enneigée que des voitures se sont retrouvées bloquées en ville – certaines, comme la mienne, sont tombées en panne sur l'autoroute. Mais quelque chose d'autre a également explosé : une rumeur selon laquelle Kanye était de retour. Il avait été vu en train de conduire à travers la ville, m'a dit un journaliste local autour d'une bière après le travail. Peut-être un signe de... quelque chose. Même si c'est juste que les saisons changent.

illustration de kanye ouest

Fabriqué avec Toile mentale