Pourquoi je n'ai pas publié une seule photo de ma grossesse sur les réseaux sociaux

Ceci est mon annonce de naissance à l'ancienne.

Photographie de bébé Bella

Contrairement à la plupart des gens de mon réseau social, lorsque j'étais enceinte, je ne partageais pas l'échographie obligatoire à la fin du premier trimestre, ni une photo de mon mari et mes chaussures avec des bébés au milieu, ni de faire un «dévoilement» vidéo. Je n’ai pas fait toutes ces choses car tant que l’enfant n’était pas en sécurité dans mes bras après l’accouchement, je n’étais jamais aussi à l’aise de penser qu’elle arriverait définitivement.





En fait, la première fois que je partage publiquement la nouvelle de l’arrivée de ma petite fille est juste en ce moment.

Cette hésitation n'est pas née d'une peur irrationnelle ou d'une superstition ou d'une conviction religieuse, mais d'une expérience acquise selon laquelle tous les fœtus qui ont dépassé le premier trimestre ne naîtront pas réellement. Le choix est également venu d'une profonde sensibilité à la douleur que ces messages d'annonce heureux causent aux femmes (et aux hommes) qui veulent désespérément tomber enceinte et avoir un enfant mais qui passent des mois et des années et des milliers de dollars à «essayer». Notre parcours de grossesse était trop compliqué à annoncer dans un post photo ou un tweet de 140 caractères, mais je me rends compte que cela signifie que je faisais également partie du problème. Dans nos vies hyper-organisées sur les réseaux sociaux, les histoires de mois de tests de grossesse négatifs, de fausses couches, de problèmes de santé fœtale ou d'injections quotidiennes de FIV semblent absentes des rouleaux de publications. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas là.

Les données suggèrent qu'environ 20 pour cent des grossesses connues se terminer par une fausse couche (avec 1 sur 160 se terminant par une mortinaissance ou fausse couche après 20 semaines de gestation) et qu'environ 1 couple sur 8 lutter contre l'infertilité . Je peux vous assurer que dans mon fil Facebook de la trentaine, il n'y a rien à voir avec ce pourcentage de mentions de difficulté à concevoir. Les bons amis qui, je le sais, ont des problèmes, ne partagent que les éventuelles annonces d'échographie, peut-être avec une brève mention de «enfin». Même parmi mes amies les plus proches, je n'ai découvert la plupart de leurs fausses couches du premier trimestre que bien après coup.



Dans un univers de médias sociaux plus honnête et bienveillant, les gens peuvent publier des articles sur la perte de grossesse et obtenir du soutien et de la sympathie. Avec un dialogue plus ouvert sur les fausses couches inexpliquées et l’infertilité, les femmes (et les hommes) pourraient exiger plus de réponses sur les raisons pour lesquelles les choses ne se passent pas toujours selon nos espoirs et nos plans.

Pour ma part, je n'ai rien posté sur notre première grossesse en 2014 et je n'ai pas autorisé les photos de mon ventre grandissant sur ma chronologie. Avec le poids d'un mystérieux problème d'au moins cinq générations dans ma lignée maternelle qui a causé une mort fœtale masculine inexpliquée vers le milieu de la grossesse, j'ai fait un test sanguin précoce à douze semaines pour déterminer le sexe du bébé et les informations chromosomiques. L'infirmière a révélé au téléphone, avec une ignorance involontairement joyeuse, que le bébé était un garçon «en bonne santé». Cette nuit-là, j'ai pleuré le rêve perdu d'une fille potentielle et pleuré de peur de faire face à ce que ma mère a fait quatre fois: un mort-né de sexe masculin en milieu de grossesse. Quelques jours plus tard, mon mari est parti en déploiement militaire et j'ai exigé des contrôles hebdomadaires du rythme cardiaque ou des échographies au deuxième trimestre afin que je puisse être rassuré ou savoir immédiatement quand l'inévitable s'est produit.

Lors de mon scan d’anatomie de 20 semaines, dans l’unité périnatale de l’aile de travail et d’accouchement de mon hôpital, j’ai demandé à l’infirmière de me montrer le cœur en premier. Elle refusa et prit silencieusement des mesures de la tête du bébé pendant quelques minutes avant de déplacer la baguette vers la minuscule poitrine. En voyant les quatre chambres manifestement immobiles, j'ai dit d'un ton neutre: 'ce cœur ne bat pas.' Elle a répondu: «Non, je suis désolée», mais continuez ensuite l’analyse jusqu’à ce que je lui demande d’arrêter et de consulter le médecin. J'ai eu la possibilité de quitter l'hôpital - visiblement enceinte d'un bébé maintenant décédé - et de revenir pour une procédure d'évacuation quelques jours plus tard, ou d'être induite au travail immédiatement. J'ai choisi de rester pour le travail, mes parents sautant dans un avion de partout au pays pour être là pour moi avec mon mari à l'étranger. Après 19 heures de travail improductif, j'ai eu la procédure d'évacuation après tout.



Le voyage vers la parentalité s'est poursuivi au cours des deux dernières années et demie pour inclure six séries punitives de FIV sans grossesse (payées directement depuis TRICARE, l'assurance maladie militaire de notre pays, ne couvre pas «Assistance reproductive non coïtale»), poussant à une étude génétique pour comprendre la cause de la mort fœtale masculine dans ma famille, et obtenant la réponse que nous sommes porteurs d'une maladie auto-immune rare du chromosome X qui tue les hommes qui en héritent (appelée Syndrome IPEX , une cause récemment découverte de mortinaissance masculine). En fin de compte, nous avons trouvé un laboratoire qui pourrait tester l'ADN des embryons mâles que nous avions fabriqués par FIV pour IPEX. Nous avons appris en septembre 2016 que miraculeusement, trois des quatre embryons mâles autrement «sains» que nous avions n’avaient pas hérité du gène tueur. Nous avons pensé que, finalement, il y avait une lumière au bout du tunnel sombre. Mon mari est revenu d'un autre déploiement à temps pour planifier une implantation de FIV et nous avions bon espoir malgré des années de déception, de tomber enfin enceinte et de tenir un bébé vivant dans nos bras.

Étonnamment, cependant, ce bébé que je tiens enfin dans mes bras aujourd'hui, avait un plan différent. Elle a été conçue comme elle est annoncée - à l'ancienne - avant que nous puissions commencer nos injections pour l'implantation de FIV. Tout comme auparavant, le test de grossesse positif n'était qu'une partie de l'histoire. Mais cette fois, à la fin du premier trimestre, la même infirmière a appelé pour annoncer que nous avions fait une petite fille en bonne santé. Sans doute une cause de grande joie pour nous et, espérons-le, une source d'optimisme tangible pour les autres encore dans la lutte. Je connais la douleur que les annonces de bébé peuvent susciter chez certaines personnes, et je n’en veux à personne de leur tristesse; Je comprends bien.

Aussi ravi que je sois, je ne pourrais pas simplement annoncer ce moment heureux sans la véritable histoire de la façon dont nous sommes arrivés ici. Je sais que des annonces comme celles-ci peuvent causer de la douleur à certaines personnes et je n’oublie pas ce que cela fait. Peut-être qu'en partageant plus d'histoires comme la nôtre - la vérité des annonces de naissance lorsque le processus ne se déroule pas selon les plans partageables de Facebook - nous pouvons ouvrir des discussions plus honnêtes sur la conception et la naissance au-delà de 140 caractères.

Ellen Gustafson est une toute nouvelle maman, épouse militaire, militante du changement social et entrepreneure, actuellement codirectrice du Summit Institute. Elle a commencé à travailler sur l'élimination de la faim chez les enfants et l'amélioration de la nutrition en 2007, en tant que co-fondatrice de FEED. Son livre, ' Nous les mangeurs: si nous pouvons changer le dîner, nous pouvons changer le monde »A été publié en 2014. Suivez-la sur Twitter .

Photo via Baby Bella Photography