Une journée dans la vie d'un historien de la mode

Les femmes qui travaillent reçoivent toutes sortes de conseils. Penchez-vous, penchez-vous, demandez une augmentation, mais ne demandez pas dans le mauvais sens, soyez agressif, mais pas trop agressif. On nous dit également de ne pas oublier notre vie personnelle, de peur que nous finissions par renoncer à la famille, à l'amour, aux voyages ou à l'amitié au service de notre carrière. C'est déroutant et exaspérant, et nous avons tous encore du mal à le comprendre.



« This Woman's Work » est une série en cours destinée à mettre en lumière la façon dont les femmes de différentes industries vivent leur vie. Nous espérons montrer qu'il n'y a pas une seule « bonne » façon de réussir. Il y a tellement de façons, et tellement d'expériences différentes.



Aujourd'hui, nous discutons avec Valerie Steele, directrice et conservatrice en chef du musée du Fashion Institute of Technology. Au cours des 18 dernières années, elle a organisé plus de 20 expositions, dontL'obsession des chaussures(2013),Daphné Guinness(2011),Gothique : glamour sombre(2008),Amour et guerre : la femme armée(2006),Mode de Londres(2002), etLe Corset(2000).

Cette semaine, Steele, avec ses collègues de la FIT, honorera Manolo Blahnik avec le Couture Council Award 2015 pour l'art de la mode. 'Manolo Blahnik est l'un des plus grands créateurs de chaussures au monde et un véritable artiste de la mode', a-t-elle déclaré. « J'ai été absolument ravi lorsque le comité consultatif du Conseil de la couture l'a choisi pour recevoir le [prix]. C'est Manolo qui a lancé l'obsession de la mode contemporaine pour les chaussures, en tant que téléspectateurs deSexe et la villerappellera. Le déjeuner de remise des prix du 9 septembre sera certainement notre événement le plus photogénique à ce jour.'



Ici, Steele parle de ce qui se passe dans la planification d'expositions comme sa célèbreL'obsession des chaussures.

Décrivez une journée de travail type.

Étant à la fois directeur et conservateur en chef de Le musée au FIT , je suis responsable à la fois de la gestion du musée et du commissariat d'une exposition par an. Par conséquent, une journée de travail « type » peut varier considérablement. Le Museum at FIT est un musée de la mode spécialisé et aussi un musée universitaire, ce qui signifie que je travaille en étroite collaboration avec des collègues du Fashion Institute of Technology. Je relève de la présidente de la FIT, la Dre Joyce F. Brown, et je collabore étroitement avec les administrateurs de tout le collège. J'ai 30 employés au musée et nous avons beaucoup de réunions. Les rencontres les plus amusantes consistent bien sûr à planifier une exposition et à travailler avec le concepteur de l'exposition pour créer un cadre dans lequel présenter les modes choisis pour être exposés.



Comment avez-vous décroché votre emploi actuel?

J'enseignais l'histoire de la mode à l'École des études supérieures de la FIT, et le directeur de l'époque du Musée de la FIT m'a demandé de postuler pour un emploi à temps partiel au musée. Peu de temps après, cela s'est transformé en un travail à temps plein en tant que conservateur en chef. C'est mon expertise dans l'histoire de la mode qui m'a permis de me qualifier pour le poste.

Décrivez votre parcours avant de décrocher votre emploi actuel.



Avant de travailler au musée, j'ai enseigné l'histoire de la mode au FIT et dans d'autres collèges et universités, notamment Parsons, NYU et Columbia. J'ai aussi écrit des livres, comme La mode parisienne : une histoire culturelle et Les femmes de la mode : les créatrices du XXe siècle . De plus, j'ai fondé (et édite toujours) Théorie de la mode : le journal de la robe, du corps et de la culture , la première revue savante de mode. J'ai obtenu mon doctorat en histoire à l'Université de Yale, où je me suis concentré sur l'histoire de la mode. J'ai également passé un an en tant que stagiaire postdoctoral à la Smithsonian Institution, où j'ai aidé à conceptualiser une exposition (et un livre) sur les vêtements pour hommes et femmes.

Y a-t-il eu un moment où vous avez demandé plus de responsabilités ou postulé pour un emploi de longue haleine ? Comment vous y êtes-vous pris ?

Lorsque je suis passé de conservateur en chef à directeur par intérim du musée, j'ai eu beaucoup plus de responsabilités. Heureusement, j'ai bénéficié du mentorat du président et d'autres administrateurs de la FIT. J'ai également énormément bénéficié de ma participation au Getty Leadership Institute pour les nouveaux directeurs de musée.

Y a-t-il eu un moment où vous vouliez moins de responsabilités ou vous reteniez une promotion ? Qu'est-ce qui a poussé ça ?

Je n'ai jamais voulu moins de responsabilités, mais j'ai certainement été reconnaissant pour l'aide et les bons conseils.

Avez-vous déjà demandé une augmentation ?

Je n'ai jamais demandé d'augmentation pour moi-même, uniquement pour les personnes qui ont travaillé pour moi. J'ai fait valoir par écrit qu'ils allaient bien au-delà de leurs tâches assignées et méritaient d'être promus.

Que faites-vous pour prendre soin de vous ?

Je vois mon entraîneur et je prends des cours d'AquaCycling.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui voudrait avoir votre travail un jour ?

Acquérir des connaissances et des références. Travaille dur, sois gentil.