Donnez du lait maternisé à votre bébé

L'abandon de l'allaitement maternel exclusif a changé ma famille pour le mieux.

formule bébé Getty Images

Avant la naissance de ma fille, il ne faisait aucun doute dans mon esprit qu'elle serait exclusivement nourrie au sein. On peut attribuer cela à une combinaison de grandir avec une mère pro-allaitante qui n'était plus en vie mais à qui je voulais toujours désespérément plaire (elle portait rarement des jugements, mais c'était la seule chose sur laquelle elle avait beaucoup d'opinion). Ou peut-être était-ce juste ma propre naïveté avide de nouvelle maman. Je supposais que je mettrais mes seins dans la bouche d'attente de mon bébé, que mon lait coulerait sur commande et que mon enfant s'éloignerait, joyeusement. Bien sûr, j’avais lu dans des livres sur l’éducation des parents et entendu d’autres mamans dire que l’allaitement pouvait être difficile, mais je n’ai jamais considéré ces défis par moi-même, et je n’imaginais pas non plus que je ne produirais pas beaucoup de lait. Je déborderais de lait, le jaillirais comme une baleine! L'allaitement serait intuitif et «naturel»! Je n'avais à me soucier de rien.





De plus, le message que je recevais à maintes reprises était «la poitrine, c'est mieux». Chaque article que j'ai lu, chaque atelier parental et chaque classe de yoga prénatal auxquels j'ai assisté ont vanté les avantages de l'allaitement et dépeint le lait maternel comme cette potion magique et panacée. «C’est littéralement de l’or liquide», dit sciemment ma doula. À la naissance de ma fille, des infirmières formées comme consultantes en lactation m'ont rendu visite à plusieurs reprises pendant mon séjour à l'hôpital pour s'assurer que l'allaitement était un jeu d'enfant.

Mais rien sur l'allaitement ne m'a été facile. Il m'a fallu des semaines pour que ma fille prenne le bon sein, et pendant ce temps, j'avais l'impression que les couteaux les plus tranchants et les plus petits du monde me poignardaient les tétons à répétition. Quand nous nous sommes finalement installés, j'ai commencé à pomper, mais les cruches de lait que je supposais produire ne se sont jamais matérialisées. La plupart du temps, j'obtiendrais à peine une bouteille après une séance de pompage de 30 minutes. Je n’ai pas fait suffisamment de recherches sur la quantité de stocks à stocker avant de retourner au travail, et le moment venu, je n’étais pas préparé à la rapidité avec laquelle nous allions passer dans ma réserve de lait. (Voici un grand guide pour déterminer la quantité dont vous avez besoin.)

Lorsque j'ai réintégré le marché du travail à temps plein, les choses n'ont fait que se compliquer. Malgré le fait de travailler dans un environnement d'entreprise favorable avec des salles de pompage dédiées, c'était toujours une lutte. Le trajet aller et retour de la pièce était un trajet de cinq minutes qui impliquait de parcourir 30 étages via deux banques d'ascenseurs. Je devais laver discrètement les pièces de la pompe dans un évier pendant que mes collègues déjeunaient à proximité et trouvaient souvent la chambre réservée en double ou la clé manquante. De la seconde où je suis arrivé au travail à 9 heures du matin à la minute où j'ai couru à 17 heures. pour aller chercher mon enfant à la garderie, j'étais dans une course constante de travail, pompe, répétition. Et à la maison, je pompais chaque fois que je le pouvais - à la première heure du matin, après qu'elle soit allée au lit, parfois au milieu de la nuit - et j'étais obsédée par ma réserve qui diminuait.



Bientôt, il ne restait plus de lait congelé, et je pompais toute la journée, puis j'envoyais ce lait à la garderie le lendemain matin. Il lui semblait impossible de continuer, et un jour, alors qu'elle avait environ 4 mois et demi, ce fut finalement le cas. J'ai reçu un appel de sa garderie vers l'heure du déjeuner. «Elle a fini tout le lait que vous nous avez laissé pour la journée», ont-ils dit. 'Que voudrais-tu que nous fassions?' J'ai couru hors de mon bureau vers le métro, sur mon chemin pour la soigner et découvrir le plan F (ormula). Alors que le wagon de train roulait, j'ai honte en spirale. Non seulement mon corps «échouait» à produire de la nourriture pour mon enfant, mais je ne lui en avais même pas donné assez pour survivre à la journée. J'ai frémi d'embarras que mon corps ne puisse pas s'engager dans ce seul acte «simple» de nourrir mon propre enfant. J'étais aussi, franchement, épuisé et usé par l'expérience de plusieurs mois.

J'ai appelé mon pédiatre cet après-midi-là, qui lui a proposé des suggestions de formules et des conseils complémentaires, et cette nuit-là, j'ai mélangé mon premier flacon de formule, tout en s'inquiétant de tout ce à quoi vous vous attendiez: notre lien en souffrirait-il? Recevrait-elle tous les nutriments dont elle a besoin? Est-ce que la formule la «blesserait» d'une manière ou d'une autre? Mais elle a pris cette première bouteille avec bonheur, et cher lecteur, je n'ai jamais regardé en arrière. Parce que pour ma famille, la formule a tout changé pour le mieux.

Permettez-moi de dire ceci aussi clairement que possible: la formule est très bien. En fait, c'est plus que bien. C'est une alternative saine et sensée au lait maternel et un excellent choix pour les mamans qui ne peuvent pas allaiter ou qui choisissent de ne pas le faire.



Presque immédiatement, ce passage à l'allaitement maternisé - tout en continuant à allaiter et à pomper - a soulagé mon stress et ma panique. Mon enfant était rassasié et prospère, et j'ai été libéré de mon anxiété sans fin sur la quantité de lait que je produisais en pompant. À l'âge de 8 mois, elle était exclusivement nourrie au lait maternisé, une décision que je n'ai pas encore regrettée. Notre lien est resté étroit et affectueux, même si nous n’étions pas liés par le lait et les seins.

J'ai contacté le groupe Facebook de ma fidèle mère pour interroger d'autres femmes sur leurs décisions d'utiliser la formule et la plupart des expériences décrites similaires à la mienne.

«J'ai pleuré dans le bureau du pédiatre quand je lui ai demandé si elle pensait que c'était OK [d'utiliser une formule]», m'a dit Amie, une consultante en marketing. 'Elle a ri. Elle a dit: «Tout va bien.» Je ressentais toujours une profonde culpabilité et une honte - à la fois envers les étrangers et mon partenaire. J'avais le sentiment que l'allaitement était «le moins que je puisse faire» pour prendre soin de mon enfant. »

L’emploi du temps d’Amie en tant que pigiste change de jour en jour et elle a eu du mal à trouver des heures et des endroits où pomper. Elle a allaité exclusivement son fils, maintenant 2,5 ans, jusqu'à ce qu'il ait 6 mois, et sa fille, maintenant 5 mois, jusqu'à 4 mois. Elle a ensuite complété les deux avec une formule. «Mes deux enfants s'épanouissent. Et mon anxiété et mon stress au travail sont beaucoup plus gérables. Réduire la quantité de pompage que je fais au travail a grandement amélioré mes journées. »

Dana, une ancienne productrice de télévision, a essayé d'allaiter exclusivement mais ne produisait pas suffisamment de lait. Elle a commencé son fils, maintenant âgé de 2 ans, au lait maternisé à l'âge de 6 jours. «Je me suis sentie comme un échec complet en tant que mère lorsque j'ai dû commencer à prendre des compléments alimentaires», a-t-elle déclaré. «Je pensais que je ne pouvais pas fournir ce qui était le mieux pour nourrir mon enfant et j'étais dévastée.

Maintenant, elle se décrit comme un grand défenseur de la formule. «La formule a littéralement sauvé la vie de mon fils», m'a-t-elle dit. «J'ai continué à allaiter pendant six mois, mais le lait maternisé était le pilier de l'alimentation de mon fils. Compléter avec du lait maternisé signifiait également que mon mari pouvait nourrir notre fils, ce qui était un énorme bonus.

le Organisation Mondiale de la Santé et Académie américaine de pédiatrie tous deux recommandent l'allaitement exclusif pendant six mois et l'allaitement combiné avec des aliments complémentaires par la suite. Mais selon Dr Stephen Abrams, présidente du comité AAP sur la nutrition et présidente de la pédiatrie à la Dell Medical School de l'Université du Texas, «Aucune mère ne devrait jamais se sentir coupable d'avoir fait le choix dans sa vie de nourrir son bébé au lait maternisé, que ce soit ou non par choix ou par circonstance. Il y a beaucoup de choses qui vont à l'encontre de l'allaitement maternel exclusif dans notre société, y compris le manque de soutien, de matériel éducatif, de soutien à l'allaitement, et bien sûr le retour au travail et un court congé parental. Les mamans devront donc faire ce qui est bien pour leur bébé et pour elles-mêmes, et si ce choix consiste à nourrir au lait maternisé ou partiellement au lait maternisé, c'est un choix dont elles ne devraient pas se sentir coupables. '

Il recommande de trouver un pédiatre en qui vous avez confiance et de discuter de votre décision de compléter ou de passer à la formule. «Il y a des preuves significatives qu'il y a des avantages à l'allaitement maternel, il y a des preuves que l'allaitement est mieux que pas d'allaiter», explique-t-il, «mais aucune de ces preuves ne va au point où une mère qui a besoin de se nourrir au lait maternisé, ou choisit de la formule nourrir leur enfant, devrait sentir qu’ils nuisent considérablement à leur enfant. Ce n'est pas une conclusion raisonnable de la science, à mon avis. '

Le Dr Leena Nathan, professeur adjoint de clinique au Département d’obstétrique et de gynécologie de l’UCLA, propose une variante de la devise «Le sein est le meilleur». «Je dis aux mères (et aux pères!) Que« manger est mieux »», m'a-t-elle dit par e-mail. `` Il y a maintenant des histoires sur la façon dont les mères se sont tellement concentrées sur l'allaitement maternel exclusif que le nouveau-né a été sous-alimenté et est même mort dans quelques cas. Une petite supplémentation en formule peut aller très loin.

Et si la santé de votre enfant est de la plus haute importance, elle avertit également les femmes de ne pas négliger leur propre bien-être. «Il est si important de se concentrer non seulement sur le bien-être du bébé, mais aussi sur le bien-être psychologique et physique de la mère», a écrit le Dr Nathan. «Parfois, la poussée d'allaiter exclusivement est nuisible à la mère. Dans ces cas, la supplémentation en formule est très importante. »

Mon premier-né a maintenant 6 ans et une première niveleuse aimante et impertinente qui lit des livres de chapitre et adore Tegan & Sara. Nous nous embrassons beaucoup. La formule ne l'a pas seulement nourrie - elle m'a permis de grandir et de me détendre en tant que mère, de me sentir confiante et sûre de moi dans ma capacité à prendre soin de mon enfant. Ainsi, lorsque ma deuxième fille est née et que je me suis retrouvé une fois de plus avec une faible production de lait, j'ai rapidement su que je devais à nouveau compléter avec du lait maternisé. Cette fois, cependant, je l'ai fait sans culpabilité.

Kate Spencer est l'auteur du prochain Le club des mamans mortes . Suivez-la sur Twitter .