Zakiya Dalila Harris parle de son premier roman 'The Other Black Girl' et du coût d'être authentique au travail

Le livre est déjà en cours d'adaptation dans un spectacle Hulu.

une photo de zakiya dalila harris, une auteure, avec la couverture de son livre l Nicole Mondestin

Alors que beaucoup d'entre nous ont travaillé à domicile récemment, la culture du bureau est toujours d'actualité. Bien que les réunions soient passées à Zoom ou à Slack, les employés doivent toujours naviguer dans les règles non dites de leur lieu de travail. Pour de nombreux employés noirs, cela signifie faire bonne figure pour éviter les conflits, thème central du premier roman de Zakiya Dalila Harris,L'autre fille noire .





Harris écrit sur ce que c'est que pour Nella, la seule femme noire dans une maison d'édition de premier plan, de se sentir à la fois hyper visible et ignorée. Au début du roman, une fusillade policière sur un homme noir non armé devient virale, ce qui enflamme le pays et incite le bureau de Nella à organiser des mairies sur la diversité. Nella est indignée par la fusillade et attend avec impatience la perspective de faire entendre sa voix, mais découvre rapidement que ses collègues ne savent vraiment pas comment discuter du racisme de manière significative, et en tant que seule employée noire, Nella ne peut pas apporter elle-même de dire ce qu'elle pense vraiment.

Ainsi, lorsque Nella rencontre plus tard Hazel, une femme noire récemment embauchée par son entreprise, elle pense qu'elle a un allié et un ami, mais Hazel a son propre agenda secret. Hazel devient le nouveau chouchou du bureau, et les femmes s'affrontent lors de réunions. Hazel joue des deux côtés, disant à Nella en privé qu'elle la soutient, tout en se rangeant publiquement du côté de collègues insensibles à la race. Bientôt, Nella commence à trouver des notes anonymes sur son bureau l'avertissant de quitter Wagner Books et réalise très rapidement que la seule personne en qui elle peut avoir confiance est elle-même.

Cosmopolites'est assis avec Harris pour parler de la politique des cheveux des femmes noires, pourquoi il est impossible de s'exprimer pleinement au bureau et de la prochaine série Hulu basée sur le roman.



L'autre fille noire était l'un des livres les plus uniques que j'ai lu depuis longtemps. Quelles conversations le livre explore-t-il en ce qui concerne les femmes noires et leurs cheveux ?

J'ai toujours eu une relation compliquée avec mes propres cheveux. Je sais que toutes les femmes noires ne seraient pas nécessairement d'accord, mais je sais que pour moi, c'est une énorme partie de mon lien avec ma noirceur. Je voulais vraiment le montrer à travers les yeux de Nella aussi. Elle a toujours l'angoisse de ne pas être assez noire, elle revient un peu sur elle-même, mais elle a aussi le sentiment qu'avec Hazel, peu importe à quel point ils sont différents, [leurs cheveux naturels] seront ce qui les reliera. Je voulais donc aborder cela et les façons dont les cheveux peuvent nous connecter mais bien sûr nous diviser aussi.

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Dans le roman, Nella est super excitée d'avoir un autre collègue noir, mais cela ne se passe pas comme elle l'espérait. J'ai lu que l'idée du roman a été inspirée par votre rencontre avec une autre fille noire au travail. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur cette expérience ?



Quand je suis tombé sur cette femme dans la salle de bain, au début, j'étais vraiment excité. Et puis, bien sûr, rien n'est sorti de cette interaction. J'étais vraiment plus intéressé par pourquoi je me sentais comme je l'ai fait. Pourquoi étais-je si désespéré pour une sorte de contact et de communication ? C'est à ce moment-là que m'a vraiment donné l'idée du livre, puis je me suis mis à fond dedans et je n'ai pas pu m'arrêter d'écrire.

Dans une partie, Nella hésite à parler de la représentation problématique d'une femme noire par un auteur à succès dans son livre. Voyez-vous les personnages noirs dans les livres et les médias devenir plus complets maintenant, ou pensez-vous qu'il y a encore beaucoup de progrès à faire ?

En repensant à mon propre parcours capillaire et à qui j'étais, j'avais l'impression que ma propre noirceur n'était pas vraiment représentée comme elle l'est maintenant.Peu sûrest énorme. je me souviens avoir regardéFille noire maladroite[Issa Rae’s] Série YouTube à l’université et se dire, Oh mon dieu. Enfin, il y a quelqu'un qui est maladroit et nous pouvons la voir de cette façon, et donc je pense que ça va beaucoup mieux. Je pense qu'il y a toujours le trope des amis noirs et les personnages qui ne se réalisent pas pleinement, mais j'ai l'impression que nous avons ces conversations, et c'est une poussée si importante. DansL'autre fille noireJe voulais montrer des Noirs en train de rire, de s'amuser et d'avoir des amitiés, et j'espère que dans plus de livres, les Noirs auront plus d'espace pour avoir des personnages comme celui-ci.



Je pense aussi qu'il y a aussi beaucoup de commentaires dans le roman sur la pression exercée sur les employés noirs pour rester neutres et ne pas froisser les plumes parce qu'ils devraient être reconnaissants d'être là, en particulier dans un travail de haut niveau. À votre avis, que faudrait-il pour que les employés noirs se sentent à l'aise d'être eux-mêmes authentiques au travail ?

Je pense qu'une grande partie de la raison pour laquelle la relation de Nella et Hazel ne peut jamais être est parce qu'il n'y en a que deux. Je pense qu'il doit y avoir plus de diversité - une diversité réelle et significative où des conversations difficiles peuvent être menées de manière significative et pas seulement abstraite. Je pense qu'avoir plus de personnes dans la salle donnera aux gens l'impression qu'ils peuvent s'épanouir pleinement.

Mais de façon réaliste, je ne pense pas qu'il soit possible pour quiconque de se mettre pleinement au travail. Et je pense que les femmes en général, nous ne pouvons tout simplement pas. Nous n'y sommes pas autorisés. Et je pense que cela ne devrait pas être ainsi, mais je ne sais pas si ce sera un jour possible de vous amener pleinement au travail. Mais je pense que les femmes noires apportent beaucoup moins d'elles-mêmes que tout autre groupe.

Je pense que la façon d'y arriver serait d'avoir plus de personnes dans la salle pour leur donner l'impression qu'elles peuvent s'exprimer. Je pense que c'est si important de sentir que vous pouvez parler. Je sais que pour moi, quand je suis dans un espace où je ne m'attendrais pas à voir d'autres Noirs et je le fais, cela fait une si grande différence. Je pense donc que c'est vraiment quelque chose qui doit être fait, pas seulement embaucher des gens à des niveaux plus élevés, mais vraiment au niveau d'entrée, en s'assurant que vous avez des gens qui ont l'impression qu'ils peuvent passer du temps là-bas et grandir, puis éventuellement progresser et rendre l'espace encore plus inclusif.