Les filles noires ont aussi besoin de leur bonheur

New York TimesL'auteur à succès Nicola Yoon explique pourquoi elle écrit des histoires sur la joie noire.

nicola yoon et la couverture de son nouveau livre instructions pour danser Maison aléatoire de pingouin

Je n'ai jamais vu12 ans d'esclavage,et je ne le ferai jamais. Je suis sûr que c'est un bon film. Il a remporté de nombreuses distinctions, y compris l'Oscar du meilleur film et des éloges presque universels, alors c'est peut-être plus que bien. Mais je ne le verrai jamais parce que je ne pense pas que cette histoire soit pour moi.





Quand je dis que c'estpas pour moi, je ne veux pas dire lejec'est une notion généralisée d'une personne noire vivant en Amérique. je veux dire le spécifiqueje—Nicola Yoon, femme noire, mère, épouse, auteur, éditrice. Parce que je ne veux plus regarder des récits fictifs de Noirs maltraités et tués.

La question à laquelle je reviens sans cesse est la suivante : combien d'histoires centrées sur la douleur noire l'Amérique peut-elle produire et consommer ? Il y a beaucoup d'entre eux. Et qu'espèrent ces histoires ?

Une partie pas si charitable de moi pense que des films comme celui-ci existent pour que les gens se sentent bien dans leur peau. J'imagine un dialogue interne qui va quelque chose comme :J'ai regardé ce film et j'ai été témoin de la brutalité et de la cruauté perpétrées contre les Noirs. J'ai sympathisé avec les esclaves et leur lutte, et donc je ne peux pas être raciste.Parfois, je pense que des films comme ceux-ci sont un baume sur la plaie ouverte qu'est le racisme en Amérique.

Combien d'histoires centrées sur la douleur noire l'Amérique peut-elle faire et consommer ?



La partie la plus charitable de moi espère qu'il y a peut-être autre chose que ces films essaient de faire. Pour éclairer l'histoire, peut-être ? Pour persuader, peut-être ? Pourtant, je n'ai pas besoin d'être persuadé que l'esclavage et le racisme sont mauvais. Je n'ai pas besoin que son traumatisme soit illuminé. Je suis une femme noire en Amérique. Je te promets,Je te promets,Je sais déjà.

Je veux des histoires différentes sur les Noirs. Ou plutôt, je veuxSuitehistoires sur les Noirs. Je veux des histoires qui ne concernent pas seulement la douleur.

Je veux de la joie.



J'en ai besoin.

Je pense que vous aussi.

Quand j'étais jeune, j'adorais les comédies romantiques et les romans d'amour. J'avais tellement de favoris :Quand Harry a rencontré Sally, la princesse mariée, avant le lever du soleil, dis n'importe quoi, Moonstruck, Notting Hill,sans parler d'un nombre déraisonnable de romans d'amour Harlequin. Mais même si j'aimais ces titres, ils me laissaient toujours des questions lancinantes :Où étaient les filles qui me ressemblaient ? Les filles noires ne sont-elles jamais tombées amoureuses ?

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En tant qu'écrivain pour les jeunes (mon prochain livre Instructions pour la danse sort le 1er juin, j'ai le plaisir de faire beaucoup de visites scolaires. Dans le cadre de ma visite, je fais généralement une présentation, qui comprend généralement un diaporama illustrant mon parcours pour devenir écrivain, des détails sur mon processus d'écriture et quelques conseils pour surmonter le blocage de l'écrivain. Je raconte des blagues. Je parle de l'expérience surréaliste d'avoir mes deux livres— Tout tout et Le soleil est aussi une étoile -adapté dans les grands films .

Mais les deux dernières diapositives sont mes préférées : les livres de problèmes par rapport aux livres sans numéros.

Vous savez ce qu'est un livre thématique : c'est un livre où, par exemple, le personnage principal est noir et le livre est centré sur l'esclavage, le racisme ou la brutalité policière. Ou bien le personnage principal est gay et le livre parle du coming out et des conséquences, généralement négatives, de cette action. Ou le personnage principal est un enfant d'immigrés et le livre traite des défis de l'expérience des immigrés.

En général, ces livres sont très douloureux et vous pouvez les trouver dans les rayons Black Interest ou LGBTQ+ de votre librairie ou bibliothèque locale. Parfois, ils sont également mis à l'écart dans la population générale, mais pas souvent.

Nous vivons à une époque où nous avons besoin de livres d'édition. J'irai jusqu'à dire que les livres d'émission sauvent des vies. Ils disent aux enfants opprimés et ostracisés qu'il existe des gens comme eux et que la vie peut s'améliorer. Encore une fois, publiez des livressauver des vies.

Mais il y a un autre genre de vie qui mérite d'être sauvé : la métaphysique.

Un livre sans problème est un livre où, par exemple, le personnage principal est noir, mais le livre ne se concentre pas sur la douleur du racisme. Ou le personnage principal est gay, mais le livre parle d'autre chose que de la lutte pour sortir. Ces livres disent à cette jeune fille noire ou à ce garçon gay,vous pouvez être le héros.Vous pouvez être celui que le monde attendait. Vous possédez autant de magie que n'importe qui d'autre. Toi oui,toi-peut sauver le monde.

Et pourtant, ils sont si peu nombreux.

Pourquoi n'y a-t-il pas plus d'histoires d'amour avec des filles noires ou des garçons asiatiques ? Où sont les histoires d'enfants homosexuels, handicapés ou de genre non conforme éprouvant une joie pure et sans mélange ? Où sont leurs bonheurs pour toujours ?

Nous avons besoin que les personnes marginalisées sachent qu'il y a de la joie dans ce monde et qu'elles la méritent. Nous devons donner aux personnes marginalisées la pleine mesure de leur humanité. Il y a plus pour eux (et leur vie) que les problèmes douloureux et lourds qui leur sont imposés par la société. Il y a aussi la joie.

Je veux les rencontres mignonnes, les ruptures, les maquillages et la scène de poursuite finale suivie du grand discours où une personne déclare son amour pour l'autre. Je veux des histoires où les filles noires sont dépeintes comme intelligentes et belles, pleines d'esprit et vulnérables. Je veux qu'ils plaisantent avec le garçon mignon. Je veux qu'ils philosophent sur la vie et l'amour, au-delà des problèmes de racisme, de pauvreté et de lutte. Je veux mon bonheur pour toujours. J'en ai besoin.

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